Six Nations: Philippe Saint-André opère deux changements

mardi 26 février 2013 14h13
 

PARIS (Reuters) - Philippe Saint-André, le sélectionneur du XV de France, a effectué deux changements dans le groupe des 23 joueurs retenus en vue du match contre l'Irlande, le 9 mars à Dublin, où les Bleus visent leur première victoire du Tournoi des six nations 2013.

Le deuxième ligne de Perpignan Sébastien Vahaamahina et l'arrière toulousain Maxime Médard rejoignent le groupe que quittent Benjamin Fall, le trois-quart aile du Racing Métro, et Jocelino Suta, le deuxième ligne de Toulon, peu convaincants lors des trois premières rencontres du tournoi.

Après une défaite surprise en Italie lors du match d'ouverture (23-18) le 3 février, la France a subi un deuxième revers, au Stade de France contre le Pays de Galles, tenant du titre, une semaine plus tard (16-6).

Une éclaircie a été entrevue contre l'Angleterre à Twickenham samedi dernier, où les Bleus menaient d'un point à la pause, mais la défaite était au bout des 80 minutes : 23-13.

"Nous avons effectué ces deux changements afin de préparer nos deux dernières rencontres sur les bases de notre match face aux Anglais", a dit Philippe Saint-André dans un communiqué.

"Notre collectif a mieux fonctionné à Twickenham. Il faut capitaliser sur les acquis. Avec beaucoup de joueurs qui sont en apprentissage du haut niveau international, cette continuité de travail est importante."

ÉVITER L'HUMILIATION

Maxime Médard avait été blessé au genou dans le Tournoi 2012 lors de la victoire 23-17 en Ecosse et n'a repris en club qu'à la mi-novembre, au moment où le XV de France brillait lors de la tournée d'automne dont elle est sortie invaincue.

"Nous avons regardé toutes les rencontres de championnat de ce week-end et revu notre match. Maxime (Médard) a montré qu'après sa blessure, il est revenu à son meilleur niveau et il nous apportera ses qualités et son expérience", a encore expliqué Philippe Saint-André.   Suite...

 
Philippe Saint-André, le sélectionneur-manager du XV de France, a appelé le deuxième ligne de Perpignan Sébastien Vahaamahina et l'arrière toulousain Maxime Médard dans le groupe des 23 joueurs retenus pour préparer le match du tournoi des Six Nations contre l'Irlande qui sera disputé le 9 mars à Dublin. /Photo prise le 3 février 2013/REUTERS/Charles Platiau