Six Nations: l'Italie prend l'eau face au Pays de Galles

samedi 23 février 2013 21h45
 

ROME (Reuters) - Le Pays de Galles, tenant du Tournoi des Six Nations, a submergé samedi l'Italie 26-9 sous la pluie torrentielle qui s'est abattue à Rome, signant une deuxième victoire en trois matches après son succès en France.

L'arrière Leigh Halfpenny a fait preuve d'une précision d'horloger en dépit des conditions climatiques épouvantables et a inscrit un total de 16 points, avec deux transformations et quatre pénalités pour un seul échec.

Après une première période pauvre en jeu, conclue sur le score de 9-6 en leur faveur, les Gallois ont inscrit deux essais par le trois-quarts centre Jonathan Davies et l'ailier droit Alex Cuthbert.

Pas favoris, les Italiens ont été pénalisés par le carton jaune infligé peu avant l'heure de jeu à Martin Castrogiovanni, qui assurait l'intérim au capitanat en l'absence de Sergio Parisse, suspendu.

Mis en échec à la mêlée, l'un de leurs points forts habituels, les joueurs de Jacques Brunel se sont contentés de trois pénalités de l'ouvreur Kris Burton.

"La première période a été âpre et les conditions ont eu une grande influence sur le jeu des deux équipes. La gestion du match a été excellente. Battre l'Italie chez elle requiert du sang-froid", a commenté le capitaine gallois, Ryan Jones.

"Nous avons montré un super comportement. On ne peut pas mettre en doute notre volonté de ne jamais lâcher."

L'entraîneur gallois, Rob Howley, a expliqué la victoire de ses joueurs par leur supériorité en mêlée, condition sine qua non pour grappiller des pénalités et mettre les arrières dans les meilleures dispositions.

"En deuxième période, nous avons été très efficaces et nous avons saisi les occasions qui se présentaient", a-t-il dit. "Nous avons eu trois occasions et nous avons inscrit deux essais."   Suite...

 
Essai du Gallois Alex Cuthbert, poursuivi par l'Italien Kristopher Burton, samedi au Stade olympique de Rome. Le Pays de Galles, tenant du Tournoi des Six Nations, a submergé samedi l'Italie 26-9 sous la pluie torrentielle qui s'est abattue sur la capitale italienne, signant une deuxième victoire en trois matches après son succès en France. /Photo prise le 23 février 2013/REUTERS/Max Rossi