Top 14: course à handicap et début du sprint final

jeudi 21 février 2013 11h56
 

par Jean Décotte

TOULOUSE (Reuters) - Le sprint final s'amorce ce week-end en Top 14, à huit matches de la fin de la phase régulière, avec un choc vendredi entre le leader Toulon et le quatrième Castres et une nouvelle course à handicap pour les équipes amoindries par le Tournoi des Six Nations.

Le Stade Toulousain, toujours troisième après deux défaites d'affilée, espère retrouver son efficacité offensive pour la réception de Bayonne samedi mais sera de nouveau pénalisé par l'absence de sept cadres retenus avec le XV de France pour affronter l'Angleterre.

De son côté, Clermont tentera de contester l'invincibilité du promu Grenoble sur ses terres. Les Isérois, qui occupent la sixième et dernière place qualificative pour les barrages, sont la meilleure équipe du championnat à domicile cette saison avec 10 victoires en autant de matches.

Les résultats de cette 19e journée pourraient commencer à ébaucher la hiérarchie finale du printemps, en attendant un alléchant Toulon-Toulouse le 2 mars.

"Toulon et Clermont sont quand même très costauds, ils gagnent quasiment tous les week-ends", met en garde le pilier toulousain Yohan Montès, qui juge difficile de les déloger des deux premières places synonymes d'accès direct aux demi-finales.

"Ça va être compliqué, on va essayer de s'accrocher."

En comptant les blessés et les départs en sélection, les Toulousains seront privés d'une quinzaine de joueurs pour ce troisième match doublon consécutif.

"ÇA VA COMMENCER À SE JOUER LÀ"   Suite...