Six Nations: le XV de France se réchauffe au soleil de février

lundi 18 février 2013 17h58
 

par Jean-Paul Couret

MARCOUSSIS, Essonne (Reuters) - Après une semaine de séparation et deux jours à huis clos, le XV de France tente de persuader son monde et peut-être de se persuader lui-même que la vie a repris comme d'habitude à Marcoussis à une semaine du match contre l'Angleterre.

Les cinq rappelés épargnés par les deux défaites face à l'Italie et au Pays de Galles, les premières dans les deux premiers matches du Tournoi depuis 31 ans, ont été désignés porte-parole lundi.

Malgré le soleil qui donnait un avant-goût de printemps au Centre national du rugby, leur tâche n'était pas facile car l'optimisme et l'enthousiasme sont difficiles à faire passer quand les rêves de Grand Chelem et l'euphorie de la tournée de novembre se sont enfuis d'entrée.

Antonie Claassen a été le plus convaincant, sans doute parce qu'il était encore tout à son bonheur d'être devenu le neuvième joueur de nationalité étrangère à être sélectionné dans le XV de France.

Le troisième ligne sud-africain rayonnait de plaisir lorsqu'il a lancé : "la France est ma maison, mon coeur est ici."

"Le fait d'être appelé (...) c'est magnifique (...) On n'y croit pas au début. Je ne m'y attendais pas du tout. On rêve toujours de faire partie de cette équipe mais ce sont des émotions incroyables", a-t-il dit.

Tout faisait son bonheur, à commencer, a-t-il raconté, par le fait de se regarder dans la glace avec le maillot bleu et de se dire "c'est pas mal ça", ou le fait de fredonner devant les micros la Marseillaise qu'il dit connaître par coeur.

Si leur joie était moins communicative, tous ses équipiers, comme s'ils étaient donné le mot ou si on le leur avait donné, ont dit avoir retrouvé leurs partenaires en bonne forme physique et mentale.   Suite...