Tennis: Benneteau bat Simon et file en finale à Rotterdam

dimanche 17 février 2013 09h45
 

ROTTERDAM, Pays-Bas (Reuters) - Julien Benneteau a remporté samedi face à Gilles Simon (6-4 7-6) la demi-finale 100% française du tournoi ATP de Rotterdam et s'est ainsi offert un duel contre l'Argentin Juan Martin del Potro, septième joueur mondial.

Le Français de 31 ans, qui a jusque-là perdu ses sept finales sur le circuit, poursuit sa belle semaine aux Pays-Bas au lendemain de sa victoire surprise contre l'ancien numéro un mondial Roger Federer en quarts de finale.

"J'ai oublié (la victoire contre Federer) en me levant ce matin", a déclaré Julien Benneteau. "Cela dit, ce n'est pas facile de revenir sur le court après une telle victoire, surtout contre quelqu'un qu'on connaît aussi bien que Gilles."

Gilles Simon, tête de série numéro cinq et 14e au classement ATP, a fait appel au médecin dans la deuxième manche pour une douleur à la cuisse gauche et a fini par craquer dans le jeu décisif.

Contre Juan Martin del Potro, qu'il n'a jamais rencontré, Julien Benneteau risque d'avoir une opposition plus coriace. D'autant que l'Argentin, tête de série n°2 du tournoi, est en pleine forme et n'a jamais cédé son jeu de service tout au long de la semaine.

Il a encore prouvé en demi-finale contre le Bulgare Grigor Dimitrov qu'il était en pleine possession de ses moyens (6-4 6-4).

"Je suis content de cette victoire contre un joueur qui a un gros potentiel et peut intégrer le Top 10 ou le top 20 mondial dans un avenir proche", a dit l'Argentin après sa qualification pour la finale.

"Ça n'a aucune importance contre qui je joue demain. Je dois simplement rester concentré sur mon plan de jeu", a-t-il ajouté pour évacuer les questions sur son futur adversaire.

Theo Ruizenaar, Simon Carraud pour le service français

 
Julien Benneteau a remporté 6-4 7-6 son duel 100% français contre Gilles Simon à Rotterdam. Il s'offre la huitième finale de sa carrière, cette fois-ci contre l'Argentin Juan Martin del Potro. /Photo prise le 16 février 2013/REUTERS/Paul Vreeker/United Photos