Ligue des champions: Mourinho sûr que le Real sera à la hauteur

mardi 12 février 2013 20h55
 

MADRID (Reuters) - Le Real Madrid a peut-être manqué de motivation cette saison contre de petites équipes mais, selon l'entraîneur José Mourinho, son équipe saura se montrer mercredi à la hauteur de Manchester United en Ligue des champions.

Le Portugais a déclaré mardi que ce match, le premier depuis près de dix ans entre ces deux mastodontes du football européen, représentait le genre de défis dont ses joueurs se délectent.

"Nous voulons tous jouer contre de grands adversaires, de grands entraîneurs, de grands joueurs, de grandes équipes et Manchester United représente tout cela à la fois", a déclaré José Mourinho lors d'une conférence de presse.

"Je crois que c'est plus facile pour les joueurs", a-t-il ajouté au stade Santiago Bernabeu qui accueillera ce huitième de finale aller.

"L'une des choses qui nous ont manquées cette saison, c'est l'appétit et la motivation de jouer contre des adversaires plus petits et, à cause de ça, nous avons perdu beaucoup de points contre des équipes nous aurions dû battre normalement."

Le Real a perdu cinq matches sur les 23 qu'il a disputés cette saison en championnat, un rendement très inférieur à la saison dernière, et accuse un retard déjà presque irrémédiable de seize longueurs sur son rival historique, le FC Barcelone.

Les Madrilènes se sont inclinés notamment contre Getafe ou Grenade, deux adversaires a priori bien moins forts que Cristiano Ronaldo et consorts.

Les chances de conserver son titre de champion étant quasiment envolées, le club "merengue" a fait de la Ligue des champions sa grande priorité pour les derniers mois de la saison.

"C'est un peu l'histoire de cette équipe. Si l'histoire a un sens, demain nous aurons face à nous le plus grand adversaire possible et nous devrions avoir une réponse à la hauteur", a prévenu José Mourinho.

Iain Rogers; Simon Carraud pour le service français, édité par Jean-Philippe Lefief

 
L'entraîneur du Real Madrid José Mourinho (au centre), lors d'une séance d'entraînement mardi à Valdebebas, dans la banlieue de la capitale espagnole. Le club merengue a peut-être manqué de motivation cette saison contre de petites équipes mais le technicien portugais est persuadé que ses joueurs sauront se montrer mercredi à la hauteur de Manchester United en Ligue des champions. /Photo prise le 12 février 2013/REUTERS/Juan Medina