Six Nations: cinq changements, Mermoz sort du XV de France

lundi 11 février 2013 15h25
 

par Jean-Paul Couret

PARIS (Reuters) - Philippe Saint-André a procédé lundi à cinq changements parmi les 23 joueurs du XV de France avec pour éviction la plus significative celle de Maxime Mermoz et pour arrivée la plus inattendue celle du Sud-Africain, Antonie Claassen.

"Il était nécessaire de régénérer le groupe mentalement et physiquement", écrit-il dans le communiqué qui annonce les 23 joueurs retenus pour aller affronter l'Angleterre dans le Tournoi des Six Nations, le 23 février.

En dehors de celle du trois-quart centre Mermoz, les défaites contre l'Italie et Galles ont entraîné les évictions du pilier Yannick Forestier, du deuxième ligne Romain Taofifenua et des troisième ligne Damien Chouly et Fulgence Ouedraogo.

Outre le troisième ligne Claassen, les entrants sont le pilier Thomas Domingo, le deuxième ligne Christophe Samson, le troisième ligne Yannick Nyanga et l'ailier Vincent Clerc.

"Loin d'être une sanction vis-à-vis des joueurs qui nous quittent, nous voulons retrouver cet état d'esprit qui nous a permis de réaliser un beau mois de novembre. Il fallait se donner des options stratégiques supplémentaires", explique Saint-André.

Le sélectionneur fait un cas particulier de la sélection d'Antonie Claassen, troisième ligne de 28 ans, 1m91 et 106 kilos, qui n'a jamais été appelé en équipe de France.

"Antonie Claassen est le profil de joueur qui va nous apporter de la puissance et son déplacement dans le jeu", écrit-il.

"Polyvalent en 6 et en 8, nous le suivons depuis 15 mois à Brive, à Castres et avec les Barbarians français. Il est très bien intégré, parle couramment le français depuis les six années qu'il joue en France."   Suite...

 
Philippe Saint-André a procédé lundi à cinq changements dans le groupe des 23 joueurs du XV de France après les défaites contre l'Italie et le Pays de Galles, avant d'aller affronter l'Angleterre dans le Tournoi des Six Nations. /Photo prise le 3 février 2013/REUTERS/Charles Platiau