Ligue 1: Saint-Etienne brave la neige et ses concurrents

dimanche 10 février 2013 09h00
 

PARIS (Reuters) - Saint-Etienne a pris samedi la quatrième place de la Ligue 1 en battant Montpellier 4-1 au terme d'un match longtemps perturbé par les fortes chutes de neige sur le stade Geoffroy-Guichard.

Sur une pelouse couverte de blanc, les Verts ont signé une quatrième victoire de suite en championnat et se sont approchés du podium, qui semblait inaccessible il y a encore quelques semaines.

Avec 40 points, ils ne sont plus qu'à deux longueurs de l'Olympique de Marseille qui jouera dimanche contre Evian en Haute-Savoie (coup d'envoi à 14h00).

Eux aussi candidats à la quatrième place, Bordeaux et Nice ont chacun réalisé une mauvaise opération. Nice a fait match nul 1-1 à domicile contre Lorient et pointe à la cinquième place.

L'entraîneur de Nice, Claude Puel, a préféré retenir les aspects positif. "Dans l'ensemble, on a fait preuve une fois encore de caractère en revenant au score. On ne lâche rien là où beaucoup d'équipes renonceraient", a-t-il dit.

Désormais sixièmes, les Girondins ont perdu 1-0 à Ajaccio, avec un but de Ricardo Faty sur un retourné acrobatique à la 31e minute. Au moins ont-ils pu jouer dans des conditions favorables à la pratique du football.

A Saint-Etienne, la rencontre a été interrompue pendant une demi-heure au beau milieu de la deuxième période, le temps de déblayer partiellement la pelouse avec l'aide de certains joueurs et d'attendre une accalmie.

La mi-temps s'était déjà éternisée afin de dégager les lignes de touches, devenues invisibles, et de les repeindre en rouge.

Dans ces conditions chaotiques, les Verts ont tiré leur épingle du jeu grâce à quatre buts signés Brandao (13e), Pierre-Emerick Aubameyang (29e) et, après le redoublement des chutes de neige, Yohan Mollo (48e) et Mathieu Bodmer (74e).   Suite...