Six Nations: Philippe Saint-André reste fidèle à ses principes

jeudi 7 février 2013 11h17
 

par Jean-Paul Couret

MARCOUSSIS, Essonne (Reuters) - Philippe Saint-André est resté fidèle à ses principes et a maintenu sa confiance jeudi à 13 des 15 titulaires du XV de France battu dimanche par l'Italie pour le match du Tournoi des Six Nations contre Galles, samedi au Stade de France.

Le seul changement effectué par le manager-sélectionneur est la permutation au centre de la ligne de trois-quarts entre Mathieu Bastareaud, promu dans le XV de départ, et Florian Fritz, relégué parmi les remplaçants.

Le remplacement du deuxième ligne et capitaine Pascal Papé, forfait à cause d'une blessure au dos, par Jocelino Suta est le seul autre changement apporté au XV battu 23-18 à Rome.

Philippe Saint-André a souligné devant la presse que la reconduction du groupe des 23 dès le lendemain du camouflet de dimanche puis de la majorité des titulaires ne devait pas être interprétée comme un blanc-seing.

"La défaite en Italie ne souffre d'aucune excuse. Quand, au niveau des contacts et des duels, on perd 16 ballons, on ne peut pas gagner un match", a-t-il dit dans une déclaration liminaire après avoir égrené les noms des titulaires et remplaçants.

"À ce groupe de montrer une grosse rébellion, une grosse solidarité et de faire un gros match samedi devant son public. On ne change pas une équipe qui gagne, nous, on ne change pas une équipe qui perd", a-t-il ajouté.

"Bien sûr que je suis en colère. (...) On ne va pas brûler ce qu'on a aimé au mois de novembre".

Philippe Saint-André a expliqué le retour de Mathieu Bastareaud comme titulaire pour la première fois depuis l'affaire de la fausse agression en Nouvelle-Zélande de 2009 et une brève réapparition dans le Tournoi 2010 comme un choix stratégique.   Suite...

 
Philippe Saint-André a maintenu sa confiance à 13 des 15 titulaires du XV de France battu dimanche par l'Italie pour le match du Tournoi des Six Nations contre Galles, samedi au Stade de France. Le centre Mathieu Bastareaud a été préféré à Florian Fritz et Jocelino Suta remplace le deuxième ligne et capitaine Pascal Papé, forfait à cause d'une blessure au dos. /Photo prise le 30 janvier 2013/REUTERS/Charles Platiau