Six Nations: l'Irlande éteint le Pays de Galles

samedi 2 février 2013 17h22
 

par Justin Palmer

CARDIFF (Reuters) - Auteurs d'une entame canon, les Irlandais se sont imposés 30 à 22 samedi au Pays de Galles, auteur du Grand Chelem l'année dernière, en ouverture du Tournoi des Six Nations.

Les Gallois subissent ainsi leur huitième défaite de rang depuis le succès sur la France qui avait conclu de la meilleure des manières leur Tournoi 2012.

Restant sur trois revers face au XV du Poireau, notamment un en quart de finale de la Coupe du monde 2011, l'Irlande a très vite mis fin au rêve de doublé des Gallois.

Le XV du Trèfle a confisqué le ballon lors de la première demi-heure pour inscrire deux essais par l'ailier Simon Zebo (11e) et le pilier Cian Healy (28e), transformés par Jonathan Sexton, également auteur de deux pénalités pour porter le score à 20-0.

Les Gallois ont stoppé l'hémorragie grâce à trois points de l'arrière Leigh Halfpenny (34e).

Au retour des vestiaires, le centre vétéran Brian O'Driscoll, élu homme du match, a marqué son 46e essai en 121 sélections sous le maillot irlandais, à nouveau transformé par Sexton, pour porter le score à 30-3 (43e).

"Nous avons vraiment bien commencé (...) et vraiment bien joué", a déclaré O'Driscoll à l'issue de la rencontre au micro de la BBC.

"Ils (les Gallois) n'allaient pas passer à côté toute la rencontre et ils nous vraiment mis une grosse pression en seconde période", a-t-il ajouté.   Suite...

 
Essai de l'Irlandais Simon Zebo contre l'Ecosse, à Cardiff. Pour l'ouverture du Tournoi des Six Nations, l'Irlande a signé une victoire 30-22, contre l'auteur du Grand Chelem l'année dernière. /Photo prise le 2 février 2013/ REUTERS/Rebecca Naden