Six Nations: la France joue la continuité, plus Dusautoir

vendredi 1 février 2013 10h34
 

par Jean-Paul Couret

MARCOUSSIS, Essonne (Reuters) - Le XV de France misera sur la continuité du petit chelem de la tournée de novembre, avec le renfort de Thierry Dusautoir, pour son premier match du Tournoi des Six Nations 2013, contre l'Italie, dimanche, au stade Olympique de Rome.

Le XV de départ annoncé vendredi par le manager-sélectionneur Philippe Saint-André aura comme charnière Maxime Machenaud, une nouvelle fois préféré à Morgan Parra à la mêlée, et Frédéric Michalak désormais indiscuté à l'ouverture.

Florian Fritz et Maxime Mermoz seront au centre de la ligne de trois-quarts avec Mathieu Bastareaud sur le banc dans un rôle d'impact player prêt à intervenir dans la dernière demi-heure de jeu.

"C'est une équipe à grosse ossature de l'équipe qui a commencé pour les tests de novembre", a déclaré Philippe Saint-André au cours de sa conférence de presse.

"Là où il y a eu débat c'est en troisième ligne", a précisé le sélectionneur qui s'était donné un temps de réflexion supplémentaire avant de choisir Fulgence Ouedraogo, Louis Picamoles et Thierry Dusautoir, avec Damien Chouly sur le banc et Yannick Nyanga sacrifié.

"Fulgence Ouedraogo en touche est vraiment précieux en premier sauteur, on voulait savoir s'il était apte par rapport à ses indélicatesses à la cheville", a-t-il dit.

Après avoir été élu meilleur joueur de l'année 2011 par l'International Rugby Board, Thierry Dusautoir a raté les deux dernières tournées, celle de juin en Argentine parce qu'il avait été mis au repos, et celle de novembre à cause d'une blessure à un genou.

Il a perdu le capitanat au profit du deuxième ligne Pascal Papé parce qu'il n'était plus considéré comme "indiscutable" en troisième ligne par Philippe Saint-André mais a convaincu le sélectionneur en tant que joueur pendant le stage de préparation.   Suite...

 
Thierry Dusautoir (à droite), ici avec Frédéric Michalak, sera titulaire pour le premier match du XV de France dans le Tournoi des Six Nations 2013, contre l'Italie, dimanche au stade Olympique de Rome. /Photo prise le 30 janvier 2013/REUTERS/Charles Platiau