Coupe Davis: un tirage sans surprise côté français

jeudi 31 janvier 2013 15h29
 

par Chrystel Boulet-Euchin

ROUEN (Reuters) - Arnaud Clément n'a pas fait la révolution pour sa prise de fonction en tant que capitaine de l'équipe de France de Coupe Davis, comme l'a montré le tirage au sort de la rencontre du premier tour contre Israël effectué jeudi à Rouen.

Le jeune retraité a logiquement retenu ses deux Top 10, Jo-Wilfried Tsonga et Richard Gasquet, pour disputer les simples, et la paire Julien Benneteau-Michaël Llodra, qui a déjà fait ses preuves en double dans la compétition.

Côté israélien en revanche, il y a eu une surprise avec la sélection de Dudi Sela en simple et en double, l'habituel partenaire de Jonathan Elrich, Andy Ram, étant blessé.

Vendredi, le premier match opposera Tsonga, huitième joueur mondial, à Amir Weintraub, 173e, avant que Gasquet, 10e, n'affronte Sela. Les deux Français auront pour tâche de mettre leur équipe - hyper favorite - sur les bons rails.

Au regard du classement des uns et des autres, la victoire de la France pourrait être acquise dès samedi.

"Sur le papier, on est les plus forts, c'est vrai, on le sait. J'ai essayé de mettre mes meilleurs atouts mais chacun des matchs il faudra aller les gagner et, ça aussi, tout le monde le sait", a déclaré Arnaud Clément, qui va connaître son baptême du feu sur la chaise, après treize ans de capitanat de Guy Forget.

"Les Israéliens sont dans le groupe mondial. Ils ont disputé une demi-finale en 2009. Ils ont l'habitude de battre des équipes plus fortes qu'eux", a-t-il ajouté, en précisant qu'il n'avait ressenti "aucun excès de confiance" chez ses joueurs.

Jo-Wilfried Tsonga résume la situation : "L'objectif est de montrer à l'autre qu'il n'a aucune chance de s'imposer".   Suite...

 
Arnaud Clément n'a pas fait la révolution pour sa prise de fonction en tant que capitaine de l'équipe de France de Coupe Davis, comme l'a montré le tirage au sort de la rencontre du premier tour contre Israël. Jo-Wilfried Tsonga (photo) et Richard Gasquet disputeront les simples, et la paire Julien Benneteau-Michaël Llodra le double. /Photo prise le 23 janvier 2013/REUTERS/David Gray