Open d'Australie: Azarenka conserve son titre à Melbourne

samedi 26 janvier 2013 21h24
 

par Eric Salliot

MELBOURNE (Reuters) - La Biélorusse Victoria Azarenka a remporté samedi l'Open d'Australie face à la Chinoise Li Na, tête de série n°6, et s'assure du même coup de garder sa place de numéro un mondiale au terme d'une finale épique.

Azarenka, qui avait battu en deux sets l'an passé la Russe Maria Sharapova, a cette fois dû batailler trois manches pour l'emporter 4-6 6-4 6-3 en deux heures quarante minutes de jeu.

Cette finale a été animée puisque Li Na a été victime de deux chutes consécutives à une torsion de sa cheville gauche, blessure heureusement sans gravité, et que le match a été interrompu dix minutes pendant qu'était tiré un feu d'artifice célébrant la fête nationale australienne.

Favorite du public, Li Na pris le meilleur départ en empochant le premier set 6-4 en 45 minutes. Mais comme lors de sa finale 2011 face à Kim Clijsters, elle n'est pas parvenue à maintenir son ascendant.

Il est vrai qu'elle n'a pas été servie par les événements puisqu'elle a chuté lourdement dans le quatrième jeu de la deuxième manche.

Après une interruption, la partie a repris sans que la Chinoise ne montre une gêne manifeste. C'est plutôt la numéro un mondiale qui a élevé alors son niveau de jeu pour revenir à une manche partout.

Après une deuxième interruption due au feu d'artifice de l'Australia Day, dans la troisième manche, Li Na a été victime d'une nouvelle chute, toujours en raison d'une torsion de cette même cheville gauche. En perdant l'équilibre, sa tête a violemment heurté le sol et le médecin a dû effectuer les vérifications d'usage.

Déclarée apte à reprendre la finale, la Chinoise a obtenu une balle de 3-1 mais Victoria Azarenka l'a écartée avec autorité.   Suite...

 
La Biélorusse Victoria Azarenka (à gauche) a remporté son second titre consécutif à l'Open d'Australie de tennis, face à la Chinoise Li Na, déjà finaliste malheureuse il y a deux ans. /Photo prise le 26 janvier 2013/REUTERS/Daniel Munoz