Tennis: Venus Williams forfait pour l'Open GDF

vendredi 25 janvier 2013 19h35
 

PARIS (Reuters) - L'Américaine Venus Williams a déclaré forfait pour l'Open GDF Suez, qui aura lieu la semaine prochaine à Paris, en raison d'une blessure au dos, ont annoncé les organisateurs.

L'ancienne numéro un mondiale, âgée de 32 ans, peine à retrouver son meilleur niveau depuis qu'une blessure à la hanche puis une maladie auto-immune l'ont mise sur le flanc pendant la majeure partie de la saison 2011.

Si Venus Williams n'est que 26e mondiale, son absence est un coup dur pour le tournoi qui n'a pu attirer aucune des grandes joueuses du moment, la tête de série numéro un étant l'Italienne Sara Errani, septième au classement WTA.

"Ce tournoi était vraiment important à mes yeux, afin de continuer à améliorer mon classement", dit Venus Williams dans un communiqué des organisateurs du tournoi parisien.

"J'ai malheureusement une douleur au dos qui m'oblige à me reposer et à ainsi manquer le rendez-vous parisien mais également la Fed Cup la semaine suivante."

Les Etats-Unis affronteront l'Italie début février en Fed Cup, l'épreuve féminine par équipe.

En l'absence de Venus Williams, les attractions du tournoi devraient être la Française Marion Bartoli, 11e mondiale, mais aussi deux joueuses invitées de dernière minute, Petra Kvitova et Francesca Schiavone.

Les organisateurs ont en effet attribué des wild-cards à la Tchèque, huitième mondiale et victorieuse de Wimbledon en 2011, ainsi qu'à l'Italienne, lauréate de Roland-Garros en 2009.

Tombée à la 48e place mondiale, Schiavone, 32 ans, devra tout de même en passer par les qualifications.

Gregory Blachier

 
L'Américaine Venus Williams est forfait pour l'Open GDF Suez, qui aura lieu la semaine prochaine à Paris, en raison d'une blessure au dos. /Photo prise le 18 janvier 2013/REUTERS/Tim Wimborne