Open d'Australie: Li Na compte sur son sorcier belge

jeudi 24 janvier 2013 12h42
 

par Eric Salliot

MELBOURNE (Reuters) - Pour sa deuxième finale à l'Open d'Australie, Li Na pourra compter samedi face à Victoria Azarenka sur les conseils d'un vieux routier du circuit: le Belge Carlos Rodrigues, qui a mené Justine Henin vers sept victoires en Grand Chelem.

Le technicien belge, 49 ans, est venu au secours de la Chinoise l'année dernière.

"Avec un partenaire, je dirige une Académie de tennis en Chine depuis juin 2011", a-t-il expliqué à Reuters.

"J'ai travaillé un peu dans l'ombre pendant un an et demi. Je me faisais énormément plaisir car c'est un challenge extraordinaire, autant pour moi que pour ma femme et mes enfants."

Mais le virus du coaching l'a repris lorsque, juste avant les Jeux Olympiques, il a reçu la proposition de l'agent de Li Na, laquelle stagnait un peu depuis son sacre à Roland-Garros en 2011.

"Ma femme avait peur que je replonge mais Li Na a accepté que je ne fasse que onze tournois par an", dit-il.

En plaisantant à moitié, la Chinoise n'a pas hésité à révéler publiquement que les méthodes de travail du Belge étaient assez brutales.

"J'ai l'habitude de travailler dans les conditions réelles d'un match de tennis", répond en rigolant Carlos Rodrigues.   Suite...

 
Pour sa deuxième finale à l'Open d'Australie, Li Na pourra compter samedi face à Victoria Azarenka sur les conseils du technicien belge Carlos Rodrigues, qui a mené Justine Henin vers sept victoires en Grand Chelem. /Photo prise le 24 janvier 2013/REUTERS/Tim Wimborne