Football: Bradford en finale de la Coupe de la Ligue anglaise

mercredi 23 janvier 2013 08h22
 

LONDRES (Reuters) - Bradford City a accédé mardi à la finale de la Coupe de la Ligue anglaise en battant Aston Villa 4-3 sur les demi-finales aller et retour, du jamais-vu pour un club de quatrième division depuis plus d'un demi-siècle.

Les joueurs de Bradford, tombeurs d'Arsenal et de Wigan aux tours précédents, ont perdu 2-1 face au club de Premier League mais s'étaient imposés 3-1 chez eux lors de la première manche il y a deux semaines.

Les 6.000 supporters de Bradford qui ont fait le déplacement à Birmingham ont explosé de joie à deux reprises, lorsque James Hanson a inscrit le but de l'égalisation à 1-1 à la 55e minute, puis lorsque le coup de sifflet final a retenti.

Les "Villains" ont largement dominé et marqué deux buts, signés Christian Benteke (24e) et Andreas Weimann (87e), mais se sont trop souvent cassé les dents sur une défense obstinée.

Aucun club si mal classé dans la hiérarchie du football anglais n'avait atteint la finale d'une grande compétition nationale en Angleterre depuis Rochdale en Coupe de la Ligue, en 1962.

"C'est un rêve, avec un peu de chance la suite sera tout aussi grandiose à Wembley (en finale) et le club sera fier", s'est réjoui le gardien Matt Duke, héros des séances de tirs au but contre Wigan et Arsenal.

Bradford affrontera le 24 février au stade de Wembley le vainqueur de l'autre demi-finale entre Chelsea et Swansea, deux clubs de l'élite.

Simon Carraud pour le service français, édité par Jean-Stéphane Brosse

 
Les joueurs de Bradford City ont accédé mardi à la finale de la Coupe de la Ligue anglaise en battant Aston Villa 4-3 sur les demi-finales aller et retour, du jamais-vu pour un club de quatrième division depuis plus d'un demi-siècle. /Photo prise le 22 janvier 2013/REUTERS/Darren Staples