Open d'Australie: Serena Williams sortie par Sloane Stephens

mercredi 23 janvier 2013 09h17
 

MELBOURNE (Reuters) - Sloane Stephens a provoqué la plus grosse sensation de l'Open de tennis d'Australie, mercredi à Melbourne, en éliminant en quart de finale Serena Williams (n°3) en trois sets (3-6 7-5 6-4 en 2h17).

"Ô mon Dieu!", a déclaré la voix étranglée d'émotion Sloane Stephens sur le Rod Laver Arena. "Je suis sûre que mes grands-parents ont perdu les pédales, je suis sûre qu'ils regardent sur l'ordinateur."

La jeune Américaine, 19 ans et 25e mondiale, a profité d'une gêne au dos - dans le huitième jeu de la deuxième manche - de la championne aux quinze Chelems, 31 ans, pour signer le plus beau succès de sa carrière.

Mais elle a surtout montré une solidité mentale assez époustouflante. Elle a obligé Serena Williams à commettre quatre fautes grossières dans le dixième jeu de la dernière manche.

Serena Williams s'est déclarée soulagée d'en avoir terminé avec Melbourne où elle dit avoir souffert comme jamais dans un tournoi du Grand Chelem.

"J'ai eu deux semaines difficiles entre ma cheville, qui grossit tous les jours et mon dos, qui commence à me faire mal. Ca fait beaucoup."

En demi-finale, Sloane Stephens, huitième de finaliste l'an dernier à Roland-Garros, défiera la Biélorusse Victoria Azarenka (n°1). Face à la Russe Svetlana Kuznetsova, 75e mondiale, la tenante du titre a cravaché l'espace d'une manche avant de s'envoler (7-5 6-1).

Victoria Azarenka et Sloane Stephens, tête de série n°29, ne se sont jamais affrontées.

Eric Salliot, édité par Jean-Stéphane Brosse

 
A 19 ans, l'Américaine Sloane Stephens a éliminé en quart de finale de l'Open d'Australie sa compatriote Serena Williams en trois sets (3-6 7-5 6-4). /Photo prise le 23 janvier 2013/REUTERS/Toby Melville