22 janvier 2013 / 22:04 / il y a 5 ans

Football: Newcastle attire Mapou Yanga-Mbiwa et Yoan Gouffran

Yoan Gouffran (au centre), aux prises avec les Liillois Aurélien Chedjou Fongas (à droite) et Benoît Pedretti en octobre dernier sur la pelouse du stade Chaban Delmas. L'attaquant des Girondins de Bordeaux a annoncé son arrivée à Newcastle via son compte Twitter, un transfert que ni Bordeaux, ni Newcastle n'ont encore officialisé. /Photo prise le 19 octobre 2012/REUTERS/Régis Duvignau

PARIS (Reuters) - Le club anglais de Newcastle a poursuivi mardi son marché en Ligue 1 avec l‘arrivée du défenseur de Montpellier Mapou Yanga-Mbiwa et celle de l‘attaquant des Girondins de Bordeaux Yoan Gouffran annoncée par le joueur lui-même.

Mapou Yanga-Mbiwa, déjà sélectionné trois fois en équipe de France à 23 ans, a signé un contrat de cinq ans et demi, a précisé le club de Premier League sur son site internet.

Il s‘agit d‘un tournant dans la carrière du défenseur central, considéré comme l‘un des plus prometteurs de France, qui n‘avait jamais connu d‘autre expérience depuis ses années de formation à Montpellier.

Il a disputé un total de 122 matches de Ligue 1, tous comme titulaire, depuis la remontée du club dans l‘élite en 2009 et a gagné un titre de champion de France la saison dernière, qui plus est avec le statut de capitaine.

Dans une interview diffusée sur le site internet du club héraultais, le joueur a déclaré que sa carrière à Montpellier resterait “inoubliable” et qu‘il avait l‘impression de “s‘attaquer à une montagne” en partant pour Newcastle.

“C‘est quelque chose que j‘attendais, que je voulais, maintenant c‘est à moi de découvrir. C‘est un pays où tout le monde aime le football, tout le monde vit pour le football, tout le monde veut jouer au ballon. J‘ai vraiment envie de découvrir cette culture”, a-t-il ajouté.

COLONIE DE “FRENCHIES”

“C‘est comme de découvrir la Ligue des champions ou le titre de champion, ça fait partie des choses qu‘on a envie de découvrir en tant que joueur... J‘espère que je serai bien servi.”

Il devrait être rejoint par Yoan Gouffran, qui s‘est annoncé à Newcastle via son compte Twitter.

“Demain je serai un nouveau joueur de Newcastle et je suis fier. Merci a tous”, a-t-il écrit sur le réseau social. “J‘avais besoin d‘un nouveau challenge, donc j‘espère que vous respecterez mon choix.”

Ni Bordeaux, ni Newcastle n‘ont encore officialisé la transaction.

Les deux joueurs gonflent les rangs des “Frenchies” dans le club du Nord de l‘Angleterre, tout comme l‘ex-Nancéien Massadio Haïdara. Le dernier de Ligue 1 a confirmé mardi dans un communiqué le transfert du latéral gauche.

Un autre défenseur, l‘international Mathieu Debuchy, a également débarqué en provenance de Lille, dans les premiers jours du mercato début janvier. Hatem ben Arfa, Yohan Cabaye, Sylvain Marveaux, Gabriel Obertan, Romain Amalfitano et Mehdi Abeid figuraient déjà dans l‘effectif.

Le président de Montpellier, Louis Nicollin, a vivement critiqué le choix de Mapou Yanga-Mbiwa.

“On ne va pas pleurer. Il n‘avait plus la tête à Montpellier, mais ce n‘est pas grave”, a-t-il déclaré au quotidien L‘Equipe.

“Il n‘est pas irremplaçable. L‘essentiel, c‘est qu‘on ramène des sous. Si c‘est un âne, ce n‘est pas ma faute. Newcastle, ce n‘est vraiment pas un bon choix.”

En dépit de son fort pouvoir d‘attraction sur les joueurs français, Newcastle pointe actuellement à la 16e place de Premier League avec seulement deux points d‘avance sur les deux premiers relégables, Reading et Wigan.

Jean-Paul Couret et Simon Carraud, édité par Jean-Philippe Lefief

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