Ligue 1: Mapou Yanga-Mbiwa quitte Montpellier pour Newcastle

mardi 22 janvier 2013 17h18
 

PARIS (Reuters) - Le défenseur international français Mapou Yanga-Mbiwa va quitter Montpellier pour Newcastle, a annoncé mardi le club de Ligue 1.

Mapou Yanga-Mbiwa est âgé de 23 ans, il a été formé à Montpellier et y a joué 219 matches. Il était capitaine de l'équipe de Montpellier lorsqu'elle a été sacrée championne de France à la fin de la saison dernière. Il a été sélectionné à trois reprises en équipe de France.

Le montant de son transfert n'a pas été précisé mais il serait proche de huit millions d'euros selon les medias.

Dans une interview diffusée sur le site internet du club héraultais, le joueur déclare que sa carrière à Montpellier restera "inoubliable" et qu'il a l'impression de "s'attaquer à une montagne" en partant pour Newcastle.

"C'est quelque chose que j'attendais, que je voulais, maintenant c'est à moi de découvrir. C'est un pays où tout le monde aime le football, tout le monde vit pour le football, tout le monde veut jouer au ballon. J'ai vraiment envie de découvrir cette culture", ajoute-t-il.

"C'est comme de découvrir la Ligue des champions ou le titre de champion, ça fait partie des choses qu'on a envie de découvrir en tant que joueur... J'espère que je serai bien servi."

Newcastle a déjà plusieurs joueurs français dans son effectif, dont Hatem ben Arfa, Mathieu Debuchy, Yohan Cabaye, Sylvain Marveaux, Gabriel Obertan et Romain Amalfitano.

Le président de Montpellier, Louis Nicollin, a vivement critiqué Yanga-Mbiwa.

"On ne va pas pleurer. Il n'avait plus la tête à Montpellier mais ce n'est pas grave", a-t-il déclaré au quotidien L'Equipe. "Il n'est pas irremplaçable. L'essentiel, c'est qu'on ramène des sous. Si c'est un âne, ce n'est pas ma faute. Newcastle, ce n'est vraiment pas un bon choix."

Le nouveau club de Yanga-Mbiwa est 16e de Premier League avec deux points d'avance sur les deux premiers relégables, Reading et Wigan.

Jean-Paul Couret, édité par Gilles Trequesser

 
Le défenseur international français Mapou Yanga-Mbiwa va quitter Montpellier pour Newcastle. Le montant de son transfert n'a pas été précisé mais il serait proche de huit millions d'euros selon les medias. /Photo d'archives/REUTERS/Charles Platiau