Open d'Australie: Chardy et Tsonga, à chacun sa montagne

mardi 22 janvier 2013 11h56
 

par Eric Salliot

MELBOURNE (Reuters) - Jérémy Chardy et Jo-Wilfried Tsonga se succèderont mercredi sur la Rod Laver Arena avec pour défi de battre Roger Federer et Andy Murray pour se retrouver en demi-finale de l'Open d'Australie comme Arnaud Clément et Sébastien Grosjean en 2001.

Les deux Provençaux avaient à l'époque battu Yevgeny Kafelnikov et Carlos Moya, respectivement 5e et 42e mondiaux. Douze ans plus tard, la double mission qui attend les Français dans leur quart de finale respectif sera autrement difficile.

Pour Jo-Wilfried Tsonga, le numéro un tricolore, il s'agira de rééditer son exploit de Wimbledon en 2011 lorsqu'il avait remonté un handicap de deux manches à Roger Federer (n°2). Un exploit unique jamais revu depuis.

Quant à Jérémy Chardy, 36e mondial, il va s'attaquer à Andy Murray (n°3), vainqueur du dernier tournoi du Grand Chelem, l'US Open, et dont la fraîcheur n'est pas à mettre en doute après sa balade de santé face à un Gilles Simon épuisé au tour précédent.

Depuis quelques jours, le sourire ne quitte plus Jérémy Chardy. Quelques heures après son succès de la confirmation face à l'Italien Andreas Seppi, il a été retenu comme cinquième homme par Arnaud Clément pour la rencontre de Coupe Davis face à Israël, du 1er au 3 février à Rouen.

Sa première sélection, Jérémy Chardy l'avait connue en mars 2011, en Autriche. Appelé "en pompier" pour pallier une avalanche de forfaits, il avait remporté le cinquième match décisif et sauvé la France de l'humiliation.

Et pourtant, à l'époque, il était un homme meurtri. En différend avec son ancien coach, qui lui avait envoyé les huissiers sur un court à Monte-Carlo en 2010, il venait juste d'être recueilli par Patrick Mouratoglou.

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Jérémy Chardy, 36e mondial, s'attaquera mercredi sur la Rod Laver Arena au Britannique Andy Murray (n°3), vainqueur du dernier US Open, en quart de finale de l'Open d'Australie. /Photo prise le 21 janvier 2013/REUTERS/Damir Sagolj