Coupe Davis : la 1ère équipe de France de Clément sans surprise

lundi 21 janvier 2013 20h49
 

PARIS (Reuters) - Arnaud Clément, qui entamera le 1er février sa première campagne en tant que capitaine de l'équipe de France de Coupe Davis, a livré une composition d'équipe sans surprise avec Jo-Wilfried Tsonga et Richard Gasquet en chefs de file.

Les deux meilleurs joueurs français, respectivement huitième et dixième mondiaux, se voient adjoindre Michaël Llodra et Julien Benneteau, qui devraient disputer le double lors de cette rencontre qui se jouera du 1er au 3 février à Rouen.

Jérémy Chardy, qui disputera mercredi son premier quart de finale dans un tournoi du Grand Chelem à l'Open d'Australie, est retenu comme cinquième joueur remplaçant.

"De façon générale, pour chaque rencontre, je souhaite partir sur des sélections de cinq joueurs. Dans mon esprit, il ne s'agit pas de quatre joueurs d'un côté et d'un remplaçant de l'autre. C'est vraiment une sélection de cinq joueurs", dit Arnaud Clément dans une interview diffusée par la Fédération française de tennis.

"Lors du stage, je verrai alors comment ça se passe. C'est seulement à ce moment-là, par rapport à la forme de chacun, que je ferai mon choix final. Mais aujourd'hui, au moment d'annoncer cette sélection, dans mon esprit, c'est vraiment un groupe de cinq joueurs et aucun n'est en retrait par rapport aux autres."

La France partira largement favorite face à Israël, mais Arnaud Clément, longtemps pilier incontournable de l'équipe de France en tant que joueur avant d'en prendre les rênes, se veut prudent.

"J'ai cette expérience, et les joueurs l'ont aussi, de savoir qu'aucun match n'est gagné à l'avance. Même si on est favoris sur le papier, on sait qu'en face l'équipe d'Israël aime la Coupe Davis et s'arrache à chaque rencontre pour défendre ses couleurs. Tous les joueurs israéliens ont pour habitude de se donner à fond", a prévenu Clément.

"On ne gagne pas des matches de tennis grâce au classement sur le papier. Il faut être meilleur le jour J. Je suis très axé là-dessus, sur la préparation, sur la concentration. Et je suis sûr qu'aujourd'hui, mon équipe a cette expérience. Mon rôle est de leur rappeler, mais je suis persuadé que tous mes joueurs en sont très conscients."

Chrystel Boulet-Euchin, édité par Jean-Philippe Lefief

 
Arnaud Clément, qui entamera le 1er février face à Israël sa première campagne en tant que capitaine de l'équipe de France de Coupe Davis, a livré lundi une composition d'équipe sans surprise avec Jo-Wilfried Tsonga et Richard Gasquet en chefs de file. /Photo d'archives/REUTERS/Benoît Tessier