Vendée Globe: François Gabart en route vers les records

lundi 21 janvier 2013 11h14
 

par Sophie Greuil

PARIS (Reuters) - Toujours en tête du Vendée Globe après 72 jours de mer, François Gabart n'a jamais été aussi proche de remporter dans le temps record de moins de 80 jours ce tour du monde en solitaire, auquel il participe pour la première fois.

L'arrivée du navigateur de 29 ans aux Sables d'Olonne est désormais estimée par les organisateurs pour dimanche 27 janvier à 06h00 GMT.

S'il avait prévu de la nourriture pour 87 jours, avec sept jours de plus, le skipper de "Macif" lâche désormais du lest "en picorant dans les sacs", tout près qu'il est de battre, et largement, le précédent record de Michel Desjoyeaux en 84 jours.

"Même s'il fait froid en France, je me presse de rentrer", glissait-il dimanche. Lundi, il voguait à moins de dix noeuds, grappillant des milles à l'approche de l'anticyclone des Açores, dernier obstacle avant l'envolée finale.

Après avoir passé en tête le cap Leeuwin, puis le Cap Horn avec un record de 52 jours à la clé, le Charentais a franchi, il y a une semaine, l'Equateur en 66 jours, écrasant la marque de Michel Desjoyeaux de cinq jours et demi.

Toujours talonné par Armel Le Cléac'h sur "Banque Populaire", qui était à 134,6 milles lundi à 08h00 GMT, François Gabart s'apprêtait tout de même à combattre jusqu'au dernier souffle.

"Après les Açores, dans le golfe de Gascogne, je suis prêt à faire un peu de match-racing. Mais bien sûr, si je peux avoir un petit peu d'avance sur Armel (Le Cléac'h), cela ne me déplairait pas", avouait-il.

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Toujours en tête du Vendée Globe après 72 jours de mer, François Gabart n'a jamais été aussi proche de remporter dans le temps record de moins de 80 jours ce tour du monde en solitaire, auquel il participe pour la première fois. /Photo prise le 10 novembre 2012/REUTERS/Charles Platiau