Handball: la France va en quarts, au bout du suspense

dimanche 20 janvier 2013 22h44
 

PARIS (Reuters) - L'équipe de France de handball a décroché dimanche sa place en quarts de finale du Mondial en battant l'Islande (30-28) à Barcelone après avoir entretenu le suspense jusqu'aux toutes dernières minutes.

Les doubles champions du monde en titre affronteront mercredi la Biélorussie ou la Croatie, qui serait a priori un adversaire plus redoutable que l'Islande compte tenu de son palmarès et de ses résultats récents dans les grands raouts internationaux.

En dépit de la réputation qui précède Nikola Karabatic et consorts, les Islandais n'ont jamais semblé souffrir d'un complexe d'infériorité, si bien que les deux équipes étaient encore à égalité à quatre minutes de la fin (27-27).

Pour revenir au contact, les Islandais ont remonté un retard de quatre buts en quelques minutes, preuve qu'ils n'avaient pas l'intention de laisser faire, d'autant que les Bleus ont prouvé contre l'Allemagne, vendredi, qu'ils n'étaient pas imbattables.

Seules les dix dernières secondes, une fois la victoire en poche après un ultime but de Michaël Guigou, ont offert un peu de répit aux joueurs de Claude Onesta.

Encore une fois, ils ont montré quelques défaillances comme lors de la phase de poule, loin de ressembler à une marche triomphale face à des équipes de second rang, à l'image du Brésil.

"Ç'a été dur", a reconnu le gardien Thierry Omeyer, auteur de neuf arrêts contre l'Islande, au micro de Canal + Sport.

"Les Islandais se sont accrochés (...). Mais sur l'ensemble du match la victoire est méritée", a résumé le vétéran âgé de 36 ans, qui a connu toutes les campagnes victorieuses de la France depuis le sacre au Mondial 2001.

Encore a-t-il fallu que Nikola Karabatic impose son autorité sur le jeu, en particulier en fin de match et que l'ailier gauche du PSG Handball Samuel Honrubia marque des buts, sept au total, soit le meilleur ratio du match, avec l'Islandais Gudjon Valur Sigurdsson.   Suite...

 
Le Français Daniel Narcisse (au centre) tente un tir face aux islandais Vignir Svavarsson (à gauche) et Asgeir Orn Hallgrimsson. L'équipe de France de handball a décroché dimanche sa place en quarts de finale du Mondial en battant l'Islande (30-28) à Barcelone après avoir entretenu le suspense jusqu'aux toutes dernières minutes. /Photo prise le 20 janvier 2013/REUTERS/Gustau Nacarino