H CUP: Toulouse et le Leinster éliminés

dimanche 20 janvier 2013 18h50
 

par Jean-Paul Couret

PARIS (Reuters) - Le Leinster, vainqueur des deux dernières coupes d'Europe et Toulouse, quadruple champion d'Europe, sont tombés dimanche au dernier jour des matches de poule de la HCup.

Sur la pelouse de Welford Road blanchie par la neige, Toulouse n'a dû qu'à ses propres insuffisances, notamment celles de ses buteurs, d'être privé de quart de finale pour la première fois depuis 2007.

Malgré une dernière victoire 29-20 à Exeter samedi, le Leinster a payé le prix de la fin d'une époque, celle du trois-quart centre Brian O'Driscoll, qui lui a valu deux défaites face à Clermont.

Ironie du sort, la chute des champions en titre a été précipitée par une autre province irlandaise. Le Munster leur a soufflé la dernière place qualificative en battant le Racing Métro 29-6 avec bonus offensif dimanche après-midi.

Les Harlequins sortent premiers de la phase de poule et auront l'avantage de jouer leur quart de finale à domicile comme Clermont, Toulon et les Saracens.

Ces quatre meilleurs premiers de poule rencontreront respectivement le Munster, Montpellier, Leicester et l'Ulster. Les quatre matches auront lieu le week-end des 5, 6 et 7 avril.

Le tirage au sort des demi-finales effectué dans la foulée du match Leicester-Toulouse a exclu la possibilité d'un duel franco-français.

Le vainqueur du quart franco-français Clermont-Montpellier rencontrera celui de Harlequins-Munster et aura l'avantage du terrain. Le gagnant de Saracens-Ulster recevra celui de Toulon-Leicester. Les rencontres auront lieu le week-end des 26, 27 et 28 avril. La finale aura lieu le 17 mai à Dublin.   Suite...