H Cup: Montpellier s'offre son premier quart de finale

samedi 19 janvier 2013 23h38
 

PARIS (Reuters) - A la détermination et au courage, Montpellier a déjoué les pronostics en remportant samedi une victoire 23-3 sur Toulon, synonyme de qualification pour les quarts de finale de la Coupe d'Europe de rugby, du jamais-vu dans l'histoire du club.

Montpellier disputera son prochain match européen début avril contre Clermont au stade Marcel-Michelin pour un rendez-vous 100% français, première affiche connue des quarts de finale.

Déjà qualifiés, les Montferrandais ont conclu la phase de poules par une sixième victoire en six matches, cette fois-ci au Pays de Galles sur la pelouse des Llanelli Scarlets (29-0), avec en prime le bonus offensif.

Les Auvergnats terminent premiers de leur poule avec 28 points sur trente possibles, largement devant le Leinster, double champion d'Europe en titre, Exeter et Llanelli.

Napolioni Nalaga (7ème), Morgan Parra (17ème), Benson Stanley (37ème) et enfin Aurélien Rougerie (66ème) ont inscrit les quatre essais de la rencontre.

Ce sans faute ne doit pas griser Clermont: jamais une équipe invaincue lors des tours préliminaires n'a remporté la Coupe d'Europe.

C'était un match particulier à Yves du Manoir, où les Montpelliérains ont écrit une nouvelle page de l'histoire du MHR, mais aussi rendu hommage à Eric Béchu, entraîneur du club de 2010 à 2012, décédé mardi d'un cancer.

Les Toulonnais, déjà qualifiés avant le coup d'envoi, et les Montpelliérains ont fini respectivement à la première et à la deuxième place de la poule 6 avec 23 et 22 points. Très loin devant Cardiff et Sale qui se sont partagé les miettes.

Après une minute d'applaudissements, de larmes et d'émotion, du côté des joueurs de Montpellier comme des supporters, Jonny Wilkinson a donné le coup d'envoi de ce troisième face à face de la saison entre Montpellier et Toulon.   Suite...