Open d'Australie: Julien Benneteau toujours trop court

vendredi 18 janvier 2013 11h11
 

MELBOURNE (Reuters) - Julien Benneteau, tête de série n°32, n'a fait qu'entrevoir l'exploit vendredi à l'Open d'Australie face au Serbe Janko Tipsarevic (n°8), vainqueur en cinq sets, 3-6 6-4 2-6 6-4 6-3, en trois heures et 29 minutes .

Arrivé à six points de la victoire, Julien Benneteau a effectué un très mauvais dixième jeu dans le quatrième set.

Moins frais physiquement, il a ensuite rapidement cédé dans l'ultime manche. Il a sauvé au courage trois balles de match consécutives dans le huitième jeu, mais n'a pu empêcher le Serbe de remporter sa deuxième victoire consécutive en cinq sets.

C'est la sixième défaite d'affilée du Français à ce stade de la compétition dans un tournoi du Grand Chelem. Encore plus frustrant: il n'a plus atteint les huitièmes de finale d'un Majeur depuis Wimbledon 2010.

"Ce n'est pas passé loin. Sur une bonne partie du match, je pense que je suis meilleur. Malheureusement, je n'ai pas réussi à me procurer des vraies occasions au quatrième set. Le début du cinquième set est assez cruel aussi", a-t-il dit.

"Physiquement, il a eu un second souffle et il finit très fort puisqu'il sert à plus de 200 km/h. Là-dessus, il a été plus fort. C'est le genre de match qu'il faut gagner pour franchir un cap supplémentaire."

Il reste encore cinq Français en lice à cet Open d'Australie. En 1965, 1973 et 1998, il y avait quatre Tricolores en huitièmes de finale et ce record peut être égalé mais pas battu, puisque Gilles Simon et Gaël Monfils s'affronteront en session de nuit.

Eric Salliot, édité par Jean-Paul Couret

 
Julien Benneteau, tête de série n°32, s'est incliné face à Janko Tipsarevic au troisième tour de l'Open d'Australie. Le Serbe (n°8) s'est imposé en cinq sets (3-6 6-4 2-6 6-4 6-3) à l'issue d'une rencontre de trois heures et 29 minutes. /Photo prise le 18 janvier 2013/REUTERS/Daniel Munoz