Open d'Australie: les Français reçus cinq sur six à Melbourne

jeudi 17 janvier 2013 14h31
 

par Eric Salliot

MELBOURNE (Reuters) - Dans l'étuve de Melbourne, avec des températures proches de 40°, les Français ont frôlé le carton plein jeudi à l'Open d'Australie en qualifiant cinq joueurs pour le troisième tour : Jo-Wilfried Tsonga, Gilles Simon, Jérémy Chardy, Gaël Monfils et Richard Gasquet.

Seule une ombre est venue noircir ce tableau : l'élimination de Kristina Mladenovic, battue 6-4 6-3 par l'Américaine Sloane Stephens.

Les résultats des matches de jeudi et le hasard du tirage au sort de Melbourne font qu'il y aura au moins un Français en huitième de finale du premier tournoi du Grand Chelem de l'année puisque que Gilles Simon et Gaël Monfils s'affronteront au troisième tour.

Chef de file de la délégation tricolore, Jo-Wilfried Tsonga (n°7) a servi d'éclaireur de cette journée faste en dominant en fin de matinée le Japonais Go Soeda, 73e mondial, en trois sets, 6-3 7-6 6-3.

Samedi, le Français partira favori face à Blaz Kavcic, 93e mondial, d'autant que le Slovène a fini sa partie en cinq sets face à l'Australien James Duckworth totalement exténué.

De son côté, Gaël Monfils, 86e mondial, a de nouveau offert un spectacle rare lors de son succès en cinq sets et 3h37 de jeu face au Taiwainais Yen-Hsun Lu (7-6 4-6 0-6 6-1 8-6).

Le Français a conclu dans la fébrilité lors de sa sixième balle de match après avoir commis des doubles fautes sur les quatre précédentes occasions. Au total, le Parisien a rendu une copie illisible avec 29 aces pour 23 doubles fautes.

"Ce sont des doubles fautes de fatigue. Je voulais finir sur un ace parce que je ne voulais pas entamer l'échange", s'est justifié le Parisien en conférence de presse.   Suite...

 
Jérémy Chardy s'est qualifié jeudi pour le troisième tour de l'Open d'Australie en dominant l'Espagnol Marcel Granollers, tête de série n°30, sur le score de 6-3 3-6 6-1 6-2. /Photo prise le 17 janvier 2013/REUTERS/Tim Wimborne