Open d'Australie: bon début des Français à Melbourne

lundi 14 janvier 2013 13h17
 

par Eric Salliot

MELBOURNE (Reuters) - Six Français, équitablement répartis dans les deux tableaux, ont franchi lundi le premier tour de l'Open d'Australie, belle performance collective puisque huit étaient sur les courts.

Promu tête de série numéro 32 après le forfait de John Isner, Julien Benneteau n'avait pas été gâté par le sort en héritant du Bulgare Grigor Dimitrov, 41e mondial et récent finaliste à Brisbane.

Sérieux, concentré, Benneteau a pourtant avalé l'obstacle avec aisance (6-4 6-2 6-4).

"Je m'attendais à un match beaucoup plus serré car on avait disputé trois tie-breaks lors de notre dernière rencontre à Bâle", a estimé le Français. "Mon niveau moyen a été très bon."

Au deuxième tour, il retrouvera son compatriote Edouard Roger-Vasselin, 101e mondial et son partenaire de double à Melbourne.

Roger-Vasselin est venu à bout du qualifié Ruben Bemelmans après un marathon de 4h25 (6-3 6-7 2-6 7-5 11-9). Le Belge a servi pour le gain du match à 9-8 mais le Français a fait preuve de caractère.

"Ça fait du bien de gagner un match accroché car je restais sur trois défaites en cinq sets en Grand Chelem", a souligné Edouard Roger-Vasselin.

Guillaume Rufin, 92e mondial, a su faire basculer son match face à l'Allemand Julian Reister, 296e mondial et issu des qualifications.   Suite...

 
Marion Bartoli a débuté l'Open d'Australie par un succès 6-2 6-4 face à l'Espagnole Anabel Medina Garrigues. /Photo prise le 14 janvier 2013/REUTERS/Navesh Chitrakar