Rugby: Clermont, Toulon et Harlequins vers les quarts en HCup

samedi 12 janvier 2013 09h42
 

par Jean-Paul Couret

PARIS (Reuters) - Clermont, Toulon et les Harlequins abordent en position idéale l'avant-dernier week-end de matches de poules de la Coupe d'Europe de rugby et devraient sceller leur qualification pour les quarts de finale.

Tous trois sont invaincus après les quatre premières journées et tous trois jouent à domicile, samedi, contre une équipe déjà hors course, le Connacht pour les Harlequins, Exeter pour Clermont et Cardiff pour Toulon.

Tous trois sont également en train d'accomplir une belle saison dont la première partie a fait de Toulon et de Clermont le premier et le deuxième du Top 14 et des Harlequins les leaders du Premiership anglais.

Le deuxième ligne de Clermont Loïc Jacquet n'a guère de doutes.

"Clermont n'a jamais été aussi près d'un quart de finale de la HCup à domicile", claironne-t-il sur le site internet du club avant d'ajouter, comme pour éviter un procès en suffisance : "un match de HCup ne se prend jamais par dessus la jambe".

Gagné 46-12 à Exeter, le match aller n'en avait pas moins montré la supériorité des Jaune et Bleu.

Ils auront en outre pour atout leur invincibilité au Stade Marcel-Michelin depuis le 21 novembre 2009 et 53 matches dont deux victoires sur le Leinster, champion d'Europe en titre.

Une invincibilité depuis le début de la saison aurait pu être aussi un argument frappant de Toulon au Stade Mayol si le Racing-Métro n'était pas passé par là le week-end dernier en Top 14.   Suite...