H-Cup: encore un espoir pour Montpellier

vendredi 11 janvier 2013 23h49
 

PARIS (Reuters) - Montpellier a conservé vendredi l'espoir de rallier les quarts de finale de la Coupe d'Europe de rugby après sa victoire à Sale 27-6, alors que Castres n'en a quasiment plus aucun après sa défaite 18-12 à Northampton.

Montpellier s'est imposé grâce à quatre essais de Yohann Artru (9e), Johnnie Beattie (32e), Pierre Bérard et un de pénalité (77e), qui lui permettent d'arracher un bonus offensif. S'y sont ajoutés deux transformations et une pénalité

De son côté, Sale n'a pu répondre que par deux pénalités inscrites en première période alors que les Héraultais s'étaient déjà envolés au score.

Ce succès permet à Montpellier de rejoindre Toulon, qui reçoit Cardiff samedi, en tête de la poule 6. Les deux clubs français s'affronteront lors de la dernière journée de la phase de poule de la HCup.

Castres a, en revanche, certainement perdu toute chance de poursuivre l'aventure européenne après sa défaite 18-12 sur le terrain de Northampton et ce, avant de recevoir l'Ulster, premier de la poule et finaliste l'an passé.

Les quatre pénalité de Rory Kockott ont permis à Castres de prendre le point de bonus défensif mais pas de battre les Anglais qui ont passé six pénalités, trois par Steve Myler et trois par Ryan Lamb.

Si mathématiquement l'affaire reste possible, la prochaine rencontre paraît hors de portée des Castrais, troisième de la poule 4 avec 13 points derrière son prochain rival, l'Ulster, et son vainqueur du jour.

Chrystel Boulet-Euchin, édité par Grégory Blachier