Six Nations: Philippe Saint-André sacre Pascal Papé capitaine

vendredi 11 janvier 2013 17h44
 

par Cécile Grès

MARCOUSSIS, Essonne, PARIS (Reuters) - Malgré le retour de Thierry Dusautoir, capitaine des Bleus depuis 2009, Philippe Saint-André a préféré confier le brassard à Pascal Papé, qui assurait l'intérim depuis juin, pour le Tournoi des Six nations.

"Thierry, on veut surtout lui donner le temps de revenir à son meilleur niveau. Il faut qu'il pense à lui, lui qui a toujours pensé aux autres", a déclaré le manager-sélectionneur vendredi lors de l'annonce de sa sélection pour préparer la compétition.

Dispensé de la tournée de juin en Argentine, Dusautoir s'était blessé au genou droit avec Toulouse lors du déplacement à Trévise le 20 octobre et avait dû déclarer forfait pour la tournée d'automne.

Revenu sur le pré le 15 décembre face aux Ospreys, puis pour deux matches complets en Top 14, le troisième ligne champion de France en titre et finaliste de la Coupe du monde 2011, ne semble pas encore tout à fait débarrassé de ses problèmes.

Il s'est entraîné à l'écart de ses coéquipiers toulousains en début de semaine et ne sera pas dans le groupe pour affronter Trévise, en match retour de Coupe d'Europe, dimanche.

Ces incertitudes ont fini de convaincre Philippe Saint-André : "Un capitaine doit être un titulaire indiscutable. Or, Thierry est en train de revenir et on ne veut pas lui mettre de pression extra-sportive, il sort quand même d'une grave blessure au genou."

Capitaine 31 fois en 54 sélections avec le XV de France, Dusautoir passe le flambeau à Papé dont le message durant la tournée d'automne est "passé auprès du groupe dans sa totalité, des plus jeunes aux plus vieux", selon Saint-André.

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Pascal Papé portera le brassard de capitaine de l'équipe de France lors du Tournoi des Six Nations. Pour justifier son choix, le sélectionneur Philippe Saint-André a déclaré: "Pascal est en pleine forme. Ses tests étaient de très grande qualité en tant que joueur et en tant que capitaine". /Photo d'archives/REUTERS/Jacky Naegelen