Top 14: Toulouse fait le service minimum contre Castres

lundi 31 décembre 2012 07h29
 

PARIS (Reuters) - Le Stade Toulousain s'est offert dimanche à Castres, en Top 14, une victoire laborieuse 18-16 mais précieuse pour le champion de France qui avait besoin de réussir son voyage dans le Tarn pour faire oublier ses deux récentes défaites.

Incapables d'inscrire le moindre essai, les hommes de Guy Novès ont compté sur la seule botte de Lionel Beauxis, lequel a converti six pénalités, preuve qu'il reste des réglages à faire pour que Toulouse retrouve son jeu et ses ambitions gloutonnes.

Ce succès étriqué faisait quasiment figure de strict minimum, d'autant que Toulon et Clermont n'avaient visiblement aucune intention d'attendre les Toulousains et ont même empoché le bonus offensif contre Perpignan et Bayonne.

Les Auvergnats ont bouclé leur année 2012 par un récital à domicile (48-3) de six essais, inscrits par ses trois-quarts Wesley Fofana, Napolioni Nalaga et Benson Stanley, ainsi que l'arrière Jean-Marcellin Buttin.

Dans la soirée, le leader toulonnais a continué sa démonstration de force dans son domaine de Mayol, mais a dû attendre les derniers instants pour inscrire un quatrième essai synonyme de bonus (46-13).

Dix points séparent désormais le Rugby Club du Stade Toulousain auquel il espère succéder au palmarès: 56 pour Toulon, contre 46 pour le troisième. Et entre les deux, Clermont, avec 49 points.

Comme les Clermontois et les Toulonnais, Montpellier et le Racing Métro ont fait le plein de points, respectivement face au Stade Français (54-16) et Agen (40-6), avec six essais pour les Héraultais et quatre pour les Franciliens.

"EN CONVALESCENCE"

Les Racingmen en avaient grand besoin puisqu'ils venaient d'aligner six défaites en sept matches de Top 14 et s'approchaient doucement de la zone de relégation.   Suite...