Top 14: Toulouse gagne à nouveau, mais de justesse

dimanche 30 décembre 2012 20h47
 

PARIS (Reuters) - Le Stade Toulousain s'est offert dimanche à Castres, en Top 14, une victoire laborieuse 18-16 mais précieuse pour le champion de France qui avait fait le voyage dans le Tarn pour faire oublier ses deux récentes défaites.

Incapables d'inscrire le moindre essai, les hommes de Guy Novès ont compté sur la seule botte de Lionel Beauxis, lequel a converti six pénalités, preuve qu'il reste des réglages à faire pour que Toulouse retrouve son jeu et ses ambitions gloutonnes.

Au moins, le champion est-il resté dans le sillage de Clermont, deuxième au classement. Mais, contrairement à leurs concurrents directs, les Clermontois ne se sont pas gênés pour prendre le bonus offensif, quitte à écraser Bayonne 48-3.

Les Jaunards ont bouclé leur année 2012 par un récital de six essais, inscrits par ses trois-quarts Wesley Fofana, Napolioni Nalaga et Benson Stanley, et son arrière Jean-Marcellin Buttin.

Le tiercé de tête n'a pas donc pas été chamboulé avant le rendez-vous RC Toulon-Perpignan dans la soirée (coup d'envoi à 19h45 GMT): 46 points pour Toulouse, 49 pour Clermont et 51, pour l'instant, au compteur des Toulonnais.

Comme Clermont, Montpellier et le Racing Métro ont fait le plein de points, respectivement face au Stade Français (54-16) et à Agen (40-6), avec six essais pour les Héraultais et quatre pour les Franciliens.

Les Racingmen en avaient grand besoin puisqu'ils venaient d'aligner six défaites en sept matches de Top 14 et s'approchaient doucement de la zone de relégation.

"EN CONVALESCENCE"

Dans les deux autres rencontres disputées dans l'après-midi, le Biarritz olympique est allé battre Mont-de-Marsan sur le score de 19-18 et Grenoble s'est imposé à domicile contre l'Union Bordeaux-Bègles (19-9).   Suite...