Ski: première victoire pour Veronika Velez Zuzulova à Semmering

samedi 29 décembre 2012 21h39
 

SEMMERING, Autriche (Reuters) - La Slovaque Veronika Velez Zuzulova a signé samedi, à 28 ans, la première victoire de sa carrière en Coupe du monde lors du slalom de Semmering, en Autriche, offrant par la même occasion un premier succès sur le circuit à son pays.

La slalomeuse, ancienne championne du monde junior de la spécialité, était montée à treize reprises sur un podium depuis ses débuts il y a dix ans, sans jamais réussir à se hisser sur la plus haute marche.

Pour y parvenir, elle a devancé l'Autrichienne Kathrin Zettel et Tina Maze, leader du classement général. La Slovène a réussi le meilleur temps de la première manche, mais a skié de façon trop timorée dans la seconde.

Forte de son onzième podium de la saison, Tina Maze a tout de même creusé l'écart au général sur l'Allemande Maria Höfl-Riesch, qui a fini au pied du podium. Quelque 427 points séparent désormais les deux concurrentes.

Mais l'héroïne du jour était Slovaque.

"C'est le rêve de toute une vie qui devient réalité (...). Je ne savais pas si ça arriverait un jour", a déclaré Veronika Velez Zuzulova, qui a pris part à 145 courses de Coupe du monde dans sa carrière.

"Je suis originaire d'un tout petit pays et jusqu'à présent, j'étais la seule sur laquelle les supporters pouvaient compter. La pression était énorme. Tout le monde me demandait en permanence quand j'y arriverais enfin."

Elle n'est plus tout à fait seule puisque sa jeune compatriote Petra Vlhova, 17 ans, a pris la onzième place pour sa première apparition en Coupe du monde.

Seul regret pour Veronika Velez Zuzulova, qui a épousé cette année son entraîneur, le Français Romain Velez: ne pas être née autrichienne, ce qui lui aurait valu d'être bruyamment encouragée par la foule, comme Kathrin Zettel.

"Dans une autre vie, j'aimerais revenir sans la peau d'une skieuse autrichienne pour ressentir ce que les filles ressentent ici", a-t-elle dit. "Ça doit être génial."

Manuele Lang, Simon Carraud pour le service français, édité par Jean-Loup Fiévet

 
La Slovaque Veronika Velez Zuzulova a signé samedi, à 28 ans, la première victoire de sa carrière en Coupe du monde lors du slalom de Semmering, en Autriche, offrant par la même occasion un premier succès sur le circuit à son pays. /Photo prise le 29 décembre 2012/REUTERS/Dominic Ebenbichler