29 décembre 2012 / 15:43 / il y a 5 ans

Premier League: Manchester City et Arsenal font le spectacle

LONDRES (Reuters) - Manchester City a assuré le spectacle samedi à Norwich, même après l‘exclusion de son milieu de terrain Samir Nasri, mais sa victoire 4-3 n‘a pas suffi à combler son retard sur Manchester United au classement de la Premier League.

L'Anglais Theo Walcott (au centre), auteur d'un triplé, et le Français Olivier Giroud, qui a inscrit un doublé pour Arsenal face à Newcastle United, sur la pelouse de l'Emirates Stadium à Londres. Arsenal et Newcastle ont offert samedi un festival de buts en Premier League qui a tourné en faveur des Londoniens sur le score de 7-3. /Photo prise le 29 décembre 2012/REUTERS/Eddie Keogh

Arsenal et Newcastle ont également offert un festival de buts qui a tourné en faveur des Londoniens sur le score de 7-3, avec à la clef un triplé de l‘Anglais Theo Walcott et un doublé du Français Olivier Giroud, entré en deuxième période.

Les deux équipes se neutralisaient 1-1 à la pause, après l‘ouverture du score signée Theo Walcott (20e) et l‘égalisation de Demba Ba (43e), avant une deuxième période disputée sur un rythme effréné.

Le Français Sylvain Marveaux (50e) puis Demba Ba (69e), encore lui, ont permis à Newcastle de rester au contact jusqu‘à l‘heure de jeu, mais les Magpies ont fini par plier, la faute aux errements de leur défense.

Theo Walcott (73e,90e+2), Alex Oxlade-Chamberlain (50e), Lukas Podolski (64e), et Olivier Giroud (84e et 87e) en ont profité pour marquer. Giroud aurait même pu faire le triplé s‘il n‘avait pas touché la transversale dans les dernières secondes.

Ce dénouement avait quelque chose de cruel pour Newcastle qui avait déjà inscrit trois buts contre Manchester United (4-3), mercredi, en pure perte.

En pleine cure de confiance, les Londoniens d‘Arsenal sont pour l‘instant cinquièmes avec 33 points, soit seize de moins que Manchester United.

Le leader compte toujours sept points d‘avance sur City grâce à son succès 2-0 contre West Bromwich Albion sur le terrain boueux d‘Old Trafford. Deux buteurs: Gareth McAuley contre son camp (9e), et Robin van Persie (90e).

A Norwich, Edin Dzeko a marqué deux fois dans les cinq premières minutes (2e, 5e) et l‘un de ses tirs en deuxième période, converti en but, a été attribué au gardien de Norwich (67e).

Il faut ajouter à ces trois buts celui de Sergio Agüero. Malgré tout, les champions d‘Angleterre se sont fait quelques frayeurs. Anthony Pilkington (15e) et Russell Martin (63e et 75e), buteurs, ont maintenu la pression sur les Citizens.

Autre source d‘inquiétude, le carton rouge infligé au Français Samir Nasri. Le milieu de terrain a été sanctionné juste avant la pause (44e) pour avoir frotté son front contre celui de son vis-à-vis de Norwich Sébastien Bassong.

“Je ne sais pas pourquoi (Samir Nasri a été exclu), alors que le juge de touche était là. Je ne sais pas ce qu‘il a vu. Nous avons vu la vidéo, les deux joueurs se sont tenus tête”, a affirmé l‘entraîneur Roberto Mancini au micro de la BBC.

“Nous avons montré aujourd‘hui que nous jouons pour le titre”, a-t-il pris soin d‘ajouter.

Derrière le duo de tête, Tottenham a provisoirement pris la troisième place après une victoire 2-1 à Sunderland.

Mark Meadows, Simon Carraud pour le service français

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