28 décembre 2012 / 15:17 / il y a 5 ans

Open d'Australie: Rafael Nadal forfait

MADRID (Reuters) - L‘ancien numéro un mondial Rafael Nadal a annoncé vendredi son forfait pour l‘Open de tennis d‘Australie en raison d‘un virus gastrique qui a perturbé sa préparation.

L'ancien numéro un mondial Rafael Nadal a annoncé son forfait pour l'Open de tennis d'Australie, qui débute le 14 janvier, en raison d'un problème de santé. /Photo prise le 18 septembre 2012/REUTERS/Paul Hanna

Le Majorquin, âgé de 26 ans, a renoncé pour les mêmes raisons à disputer le tournoi de Doha au Qatar, qui commence le 1er janvier. Il avait déjà déclaré forfait en début de semaine pour le tournoi exhibition d‘Abou Dhabi (29-31 décembre).

Ecarté des terrains par une blessure au genou gauche depuis son élimination au deuxième tour de Wimbledon en juin dernier, Nadal espérait renouer avec la haute compétition à Melbourne, où la première levée du Grand Chelem débutera le 14 janvier.

“Mon genou va beaucoup mieux et la convalescence se déroule bien comme le prévoyaient les médecins mais ce virus ne m‘a pas permis de m‘entraîner au cours de la semaine écoulée”, a expliqué dans un communiqué Rafael Nadal, dont la dernière victoire en Grand Chelem remonte à Roland-Garros 2012.

“Je suis donc désolé d‘annoncer que je ne jouerai pas à Doha ni à l‘Open d‘Australie, comme nous l‘avions initialement prévu”, a ajouté l‘Espagnol aux onze titres en Grand Chelem.

Les médecins ont conseillé à Rafael Nadal de prendre une période de repos sans pratiquer le moindre sport au cours des sept prochains jours.

“Rafa a souffert la semaine dernière d‘un processus viral qui a provoqué une gastroentérite avec beaucoup de fièvre pendant quatre ou cinq jours”, ont-ils justifié.

Son oncle et entraîneur Toni Nadal a ajouté que tout le monde avait jugé “inopportun” qu‘il dispute l‘Open d‘Australie sans préparation adéquate. “Il n‘est simplement pas concevable que son premier tournoi soit un tournoi au meilleur de cinq sets. Il ne serait pas prêt pour cela”, a-t-il dit.

Les organisateurs des Internationaux de Melbourne ont dit comprendre totalement cette décision. Nadal avait été battu en finale du dernier Open d‘Australie par le Serbe Novak Djokovic au terme d‘un match épique de près de six heures, la plus longue finale d‘un simple masculin en Grand Chelem.

“Je devrai attendre le tournoi d‘Acapulco (fin février) pour jouer à nouveau, même si je pourrais envisager de jouer avant dans un autre événement ATP”, a encore précisé Rafael Nadal.

“J‘ai toujours dit que je reviendrai à la compétition quand je serai dans les bonnes conditions pour jouer. Après tout ce temps loin des courts, je préfère ne pas précipiter mon retour et faire les choses bien.”

Dans une interview au quotidien espagnol ABC, Nadal a déclaré le week-end dernier qu‘il pensait ne pas retrouver toute la plénitude de ses moyens avant le mois de mars.

Iain Rogers; Jean-Stéphane Brosse pour le service français

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