Rugby: Clermont revanchard face à l'ogre Leinster en H Cup

jeudi 6 décembre 2012 16h12
 

par Cécile Grès et Jean Décotte

TOULOUSE (Reuters) - Les Clermontois ont mis du temps à digérer leur défaite face au Leinster en demi-finale de la dernière Coupe d'Europe de rugby (19-15) et veulent réécrire l'histoire lors de leurs doubles retrouvailles avec les Irlandais samedi et le week-end suivant.

Si Wesley Fofana avait réussi à aplatir dans l'en-but des champions d'Europe à la dernière minute du match, fin avril, les Auvergnats auraient pu accéder à leur première finale de H Cup.

Au lieu de quoi le Leinster l'avait emporté malgré le soutien de 20.000 supporters Jaune et Bleu au Stade Chaban-Delmas de Bordeaux, avant de surclasser en finale l'Ulster (42-14) pour décrocher son troisième titre de champion d'Europe, le deuxième consécutif.

À l'image de son entraîneur Vern Cotter, l'ASM Clermont a "coché la date depuis longtemps" et s'avance revancharde avant cette double échéance de la poule 5 de H Cup, ce dimanche (16h00) puis le samedi 15 décembre.

"On a mis du temps à digérer cette défaite" en demi-finale, confirme le troisième ligne Julien Bonnaire.

"Ce match, je reste persuadé qu'on pouvait le gagner, ça s'est joué à rien, mais c'est comme ça le rugby. C'est toujours une histoire de détails."

Des détails, comme l'essai de Fofana refusé à la vidéo, les sorties sur blessure de Julien Malzieu et Lee Byrne, ou bien les derniers coups de boutoir infructueux dans les arrêts de jeu.

"Quand on voit la finale et la correction que se prend l'Ulster... On se dit vraiment qu'on aurait pu soulever la Coupe d'Europe à la place du Leinster la saison dernière", peste Julien Bonnaire.   Suite...