Football: l'Erythrée refuse de jouer contre l'Ethiopie

mercredi 5 décembre 2012 18h44
 

ADDIS-ABEBA (Reuters) - L'Erythrée a décidé de ne pas disputer ses deux matches de qualification pour le Championnat d'Afrique des nations (Chan) contre son vieil ennemi éthiopien, dit un courrier interne de la Confédération africaine de football (Caf).

La lettre que Reuters a pu consulter ne précise pas si ce retrait est lié à une récente requête de l'Ethiopie, qui refusant de se déplacer à Asmara, avait proposé que cette rencontre se dispute en terrain neutre.

Cette défection pourrait également avoir un lien avec un incident le week-end dernier. Engagés dans un tournoi régional en Ouganda, 18 membres de la sélection ont disparu. En 2009, des faits similaires s'étaient produits au Kénya.

Les deux pays, qui se sont livré une guerre entre 1998 et 2000 et entretiennent depuis des relations tendues, devaient s'affronter à la mi-janvier à Asmara puis deux semaines plus tard à Addis-Abeba.

"Nous venons juste d'être informés par la Fédération érythréenne de football que sa sélection nationale ne disputerait pas ces rencontres", lit-on dans le courrier signé du directeur adjoint des compétitions de la Caf, Shereen Arafa.

Le Chan est le deuxième tournoi de football le plus important organisé sur le continent après la Coupe d'Afrique des nations (Can). Il a lieu tous les deux ans et seuls des joueurs évoluant en Afrique peuvent y participer.

La dernière fois que les deux pays avaient été tirés au sort pour s'affronter, remontait à 1998, quelques mois après l'éclatement de leur conflit. A l'époque, l'Ethiopie avait refusé cette confrontation sportive.

Aaron Maasho, Olivier Guillemain pour le service français, édité par Grégory Blachier et Gilles Trequesser