Ligue des champions: Montpellier quitte l'Europe sur un nul

mardi 4 décembre 2012 23h18
 

PARIS (Reuters) - Montpellier a obtenu mardi un match nul 1-1 à domicile contre les Allemands de Schalke 04 pour son dernier match européen de la saison, lors de la sixième et dernière journée de la phase de groupes de la Ligue des champions.

Les deux buts ont été inscrits à trois minutes d'intervalle par Benedikt Höwedes pour Schalke 04 (56e), puis par Emanuel Herrera (59e) pour le champion de France qui n'avait aucun autre objectif que celui de sauver l'honneur.

Au coup d'envoi, les Montpelliérains n'avaient déjà plus aucune chance de finir à la troisième place du groupe B, qualificative pour la Ligue Europa, et à plus forte raison aux deux premières, synonymes de huitièmes de finale.

Deux matches nuls -à chaque fois contre Schalke 04- et quatre défaites contre Arsenal et l'Olympiakos: voilà donc le bilan de la première campagne du club héraultais en Ligue des champions.

Ils totalisent donc deux points. C'est sept de moins que les Grecs, huit de moins que les Londoniens et dix de moins que leurs adversaires du jour. Dans l'autre match, l'Olympiakos a battu Arsenal (2-1).

Les motifs de satisfaction sont rares pour les joueurs de René Girard. Ils peuvent au moins se consoler en songeant qu'ils ont été l'équipe qui a posé le plus de problème à Schalke 04 tout au long de la phase de poules.

Encore une fois, ils n'ont pas été ridicules comme ils l'ont démontré en particulier en deuxième période. Alors que tout était déjà perdu et qu'ils étaient menés 1-0, ils ont égalisé par Emanuel Herrera.

L'attaquant argentin, qui tarde à faire oublier le départ d'Olivier Giroud pour Arsenal cet été, a repris de la tête un centre venu de la gauche. Il a suivi le ballon qui a heurté un défenseur allemand avant de marquer, du pied.

Les dernières minutes du match n'ont été qu'un long dialogue entre le Montpelliérain et son vis-à-vis, le gardien Timo Hildebrand. Et ce dernier a toujours eu le dernier mot, comme à la 87e minute.

Simon Carraud pour le service français

 
<p>Le Montpelli&eacute;rain Emanuel Herrera (&agrave; droite), &agrave; la lutte avec Lewis Holtby, de Schalke 04, mardi au stade de la Mosson. Montpellier a obtenu mardi un match nul 1-1 &agrave; domicile contre le club de Gelsenkirchen pour son dernier match europ&eacute;en de la saison, lors de la sixi&egrave;me et derni&egrave;re journ&eacute;e de la phase de groupe de la Ligue des champions. /Photo prise le 4 d&eacute;cembre 2012/REUTERS/Philippe Laurenson</p>