Football: Llorente quittera Bilbao libre en fin de saison

mardi 4 décembre 2012 16h33
 

MADRID (Reuters) - L'attaquant espagnol Fernando Llorente a lancé un appel du pied aux grands clubs européens mardi en annonçant son départ en fin de saison de l'Athletic Bilbao, où son contrat expire en juin.

"Je vais partir le 30 juin. Je veux progresser comme joueur et essayer quelque chose de nouveau", a dit le buteur de 27 ans.

Ce puissant avant-centre a refusé l'été dernier de prolonger son contrat avec le club basque qui a de son côté opposé une fin de non-recevoir à toutes les formations l'ayant approché pour négocier un transfert.

Elément clé de l'Athletic la saison dernière, Fernando Llorente avait pourtant été laissé sur le banc lors des finales de la Ligue Europa et de la Coupe du Roi. Cette saison, il n'a commencé qu'un match en Liga et inscrit un but.

"Ce n'est pas une question d'argent parce que le club m'a fait une offre qu'on ne peut pas refuser", a assuré Llorente. "La plupart de ce qui est sorti dans la presse est mensonger et ça a retourné les gens contre moi. C'est à cause de ça que les gens m'ont sifflé quand je sortais du terrain."

Fernando Llorente, convoité notamment par la Juventus Turin cet été, a été formé à Bilbao et fait ses débuts avec l'équipe première en janvier 2005. La saison dernière, il avait marqué 17 buts en 32 matches de Liga et sept en Ligue Europa.

Il a été sacré champion du monde 2010 et d'Europe 2012 avec l'Espagne, en n'ayant toutefois disputé que 32 minutes il y a deux ans en Afrique du Sud et sans avoir joué en juin dernier.

Mark Elkington, Gregory Blachier pour le service français, édité par Gilles Trequesser

 
<p>L'attaquant espagnol Fernando Llorente a lanc&eacute; un appel du pied aux grands clubs europ&eacute;ens mardi en annon&ccedil;ant son d&eacute;part en fin de saison de l'Athletic Bilbao, o&ugrave; son contrat expire en juin. /Photo prise le 20 septembre 2012/REUTERS/Vincent West</p>