Ligue 1: A Lyon, les jeunes poussent

mardi 4 décembre 2012 12h49
 

par André Assier

LYON (Reuters) - L'austérité a parfois du bon dans le football. Depuis le début de saison, l'Olympique lyonnais voit éclore une nouvelle génération appelée à prendre les places laissées vacantes par les joueurs vendus cet été pour renflouer les caisses.

La qualité de la formation lyonnaise n'est, certes, pas une nouveauté : Lyon a fait émerger ces dix dernières années Karim Benzema, Hatem Ben Arfa ou Loïc Rémy. Et bien avant eux Florian Maurice, Ludovic Giuly ou Steed Malbranque.

Mais rarement l'OL, leader de la Ligue 1 et qualifié pour les 16es de finale de la Ligue Europa, s'était autant appuyé sur des joueurs du cru, après avoir vendu durant l'été beaucoup de joueurs confirmés pour assainir ses finances.

Les visages de Maxime Gonalons (23 ans), Clément Grenier (21 ans) ou encore Alexandre Lacazette (21 ans), intégrés en équipe première depuis trois saisons et aujourd'hui essentiels dans le groupe lyonnais, étaient déjà familiers.

Samuel Umtiti (19 ans) s'affirme, lui, depuis janvier. Et il faut désormais apprendre les noms de leurs successeurs, les Rachid Ghezzal, Yassine Benzia, Jordan Ferri ou autres Harry Novillo, Clinton N'jie, Alassane Pléa et Anthony Lopes. Agés de 17 à 20 ans, ces nouveaux venus jouent de plus en plus.

Face à Montpellier, samedi, six des onze titulaires étaient passés par le centre de formation, le troisième du pays (derrière Sochaux et Rennes) selon le classement de la Fédération française de football. L'OL est également le meilleur club de jeunes de la saison écoulée.

A Prague en Ligue Europa, l'attaque était composée en début de match de Ghezzal (20 ans), Benzia (18 ans) et Ferri (20 ans), rejoints ou suppléés ensuite par Pléa et Novillo. Un but de Benzia avait assuré à l'OL un nul 1-1 et la première place du groupe.

"Cette réussite, je l'espérais mais je suis un peu surpris quand même", avoue Rémi Garde, l'entraîneur. "C'était un sacré test et la réponse, collectivement, a été intéressante."   Suite...

 
<p>Le Lyonnais Yassine Benzia lors du d&eacute;placement de l'OL &agrave; Prague en Ligue Europa. Depuis le d&eacute;but de saison, l'Olympique lyonnais, actuel leader de League 1, voit &eacute;clore une nouvelle g&eacute;n&eacute;ration appel&eacute;e &agrave; prendre les places laiss&eacute;es vacantes par les joueurs vendus cet &eacute;t&eacute; pour renflouer les caisses. Un but de Benzia (18 ans) avait par exemple assur&eacute; &agrave; l'OL un nul 1-1 et la premi&egrave;re place de son groupe en Ligue Europa. /Photo prise le 22 novembre 2012/REUTERS/Petr Josek</p>