December 3, 2012 / 3:33 PM / 5 years ago

Rugby: la France s'en tire bien pour le Mondial 2015

4 MINUTES DE LECTURE

<p>Le XV tricolore de Philippe Saint-Andr&eacute; affrontera l'Irlande et l'Italie dans le groupe D au premier tour de la Coupe du monde 2015 en Angleterre, dont le tirage a &eacute;t&eacute; effectu&eacute; lundi &agrave; Londres. /Photo prise le 10 novembre 2012/Gonzalo Fuentes</p>

LONDRES (Reuters) - Le tirage au sort de la Coupe du monde 2015 de rugby a été plutôt clément pour le XV de France, qui affrontera au premier tour l'Irlande et l'Italie dans le groupe D.

La tournée de novembre, ponctuée de trois victoires sur l'Australie, l'Argentine puis les Samoa, avait permis aux hommes de Philippe Saint-André de se mettre à l'abri des poids lourds de l'hémisphère Sud.

Quatrième nation mondiale, la France était protégée pour ce tirage, au contraire de l'Angleterre, championne du monde en 2003, qui accueillera le tournoi à l'automne 2015 et a hérité de la poule le plus difficile.

Versés dans le groupe A, les Anglais devront en découdre avec l'Australie, tête de série protégée la plus malheureuse, et le Pays de Galles, vainqueur avec une équipe jeune du Grand Chelem dans le Tournoi des Six Nations au printemps dernier.

"C'est un groupe plutôt dur", a dit le sélectionneur anglais Stuart Lancaster. "Pour gagner la Coupe du monde, il faut gagner de grands matches et j'ai énormément de respect pour ce qu'a réalisé le Pays de Galles dernièrement."

"On connaît assez bien leur équipe, elle est jeune et beaucoup d'entre eux seront encore là en 2015. L'Australie vient de nous battre et si on regarde les âges et les profils de cette équipe, ils ont aussi des jeunes. On est impatient."

Seule la perspective d'éviter la Nouvelle-Zélande jusqu'à la finale pourrait soulager un peu les Anglais, même s'ils viennent de la battre 38-21 en test-match, et sous réserve que les deux équipes dominent leur poule.

Ce devrait être le cas pour les champions du monde en titre. Ils ne trembleront pas plus que de raison en vue des matches du groupe C face à l'Argentine et aux Tonga, qui ont déjà affronté les All Blacks en 1999, 2003 et 2011.

L'Afrique du Sud devrait sortir sans problème du groupe B où l'autre place en quarts de finale se jouera sans doute entre l'Ecosse et les Samoa, que les Springboks retrouvent pour la quatrième fois d'affilée.

Huit qualifiés ne sont pas encore connus et ont été répartis dans les quatre groupes aux côtés des nations incontournables.

Outre l'Irlande et l'Italie, la France affrontera donc la meilleure nation américaine, et un Européen qui en passera d'ici là par un tournoi de qualification.

La Coupe du monde se déroulera du 18 septembre au 31 octobre 2015. La finale sera disputée à Twickenham.

Le Tirage

Groupe A : Australie, Angleterre, Pays de galles, Océanie 1, vainqueur du repêchage

Groupe B : Afrique du Sud, Samoa, Ecosse, Asie 1, Amérique 2

Groupe C : Nouvelle-Zélande, Argentine, Tonga, Europe 1, Afrique 1

Groupe D : France, Irlande, Italie, Amérique 1, Europe 2

Toby Davis, Gregory Blachier pour le service français

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