Top 14: Toulouse-Clermont, bataille de dauphins

samedi 1 décembre 2012 10h52
 

par Jean Décotte

TOULOUSE (Reuters) - Après la vague automnale du XV de France, Toulouse et Clermont se replongent dans le bain du Top 14 samedi au Stadium, pour un duel entre deux gros poissons qui briguent le rang de dauphin de Toulon.

Le Stade Toulousain compte 38 points au classement, soit deux longueurs de retard sur le club auvergnat, lequel n'est lui-même séparé du leader varois que de deux unités.

Alors que Toulon reçoit le promu Grenoble et devrait laisser au repos certains internationaux très sollicités pendant les test-matches de novembre, ses deux poursuivants ont le malheur de s'affronter ce week-end pour la 12e journée du Top 14.

Principal enjeu de ce choc : prendre position dans la course aux deux premières places directement qualificatives pour les demi-finales avec au moins une option sur la deuxième dans le cas où Toulon continuerait d'être un ton au-dessus de ses rivaux jusqu'au bout de la phase régulière.

"Si on part sur l'hypothèse que Toulon finira premier, il ne reste qu'une place, ça va être une bataille acharnée", prévient le jeune troisième ligne centre toulousain Gillian Galan.

"C'est un match important au niveau comptable. Si on perd sans prendre aucun point ce week-end, ça fait un gros écart entre nous et Clermont, nous et Toulon."

Pour le manager toulousain Guy Novès, une défaite ne serait pas un handicap insurmontable pour la suite, même s'il voit en Clermont un sérieux outsider pour la fin du championnat.

"Je suis pas certain que ce soit un tournant. On peut très bien perdre contre Clermont et aller gagner à Clermont, par exemple", fait-il valoir. "Si on perd, est-ce que vous pensez qu'on sera éliminés du championnat ? Non."   Suite...