28 novembre 2012 / 06:44 / il y a 5 ans

Coupe de la Ligue: Saint-Etienne arrête encore le PSG

<p>Le Parisien Ezequiel Lavezzi (&agrave; gauche) face au gardien st&eacute;phanois St&eacute;phane Ruffier. L'AS Saint-Etienne s'est qualifi&eacute;e mardi soir pour les demi-finales de la Coupe de la Ligue en battant le Paris Saint-Germain au bout de la prolongation (0-0) puis de la s&eacute;ance de tirs au but (5-3). /Photo prise le 27 novembre 2012/Robert Pratta</p>

PARIS (Reuters) - Saint-Etienne a réussi mardi l'exploit d'éliminer le Paris Saint-Germain de la Coupe de la Ligue grâce à son gardien Stéphane Ruffier qui a barré la route aux Parisiens pendant deux heures (0-0) puis lors de la séance de tirs au but (5-3).

Outre l'enjeu d'une qualification pour les demi-finales, cette rencontre avait un parfum de revanche à prendre pour le PSG qui avait essuyé face aux Stéphanois sa première défaite de la saison en championnat, le 3 novembre (2-1).

Mais, en repoussant une à une les tentatives de Jérémy Ménez et consorts, les Verts ont prouvé que leur succès en terre parisienne n'avait rien d'une usurpation et qu'ils étaient bien l'une des formations les plus en forme de l'Hexagone.

"Bien évidemment qu'il y a une domination parisienne. Bien évidemment qu'on a fait deux, trois erreurs techniques qui auraient pu nous coûter cher", a reconnu en conférence de presse l'entraîneur de Saint-Etienne, Christophe Galtier.

Mais "on mérite notre qualification", a-t-il pris soin d'ajouter. "Parce qu'on est allé jusqu'au bout de nous-mêmes dans la générosité, dans la combativité et dans le courage face à une équipe qui nous est supérieure."

Les deux équipes, qui affichent les deux meilleures défenses du championnat ex-aequo avec 10 buts encaissés, n'ont pas réussi à se départager dans le temps imparti, notamment en raison de la maladresse inhabituelle de Zlatan Ibrahimovic.

Agacé par son impuissance, l'attaquant star du PSG en a été réduit à tambouriner de la main la pelouse de Geoffroy Guichard à la 104e minute. Le Suédois venait juste de laisser filer une occasion comme il s'en présente peu dans un match.

Le Stéphanois François Clerc a, en effet, adressé par inadvertance une passe à Ezequiel Lavezzi. Un peu tétanisé par ce cadeau inattendu, il l'a remis sur Ibrahimovic, lequel a buté sur Stéphane Ruffier.

RATÉ DE THIAGO SILVA

Le duel entre l'attaquant et le gardien a tourné tout au long des 120 minutes de jeu en faveur du second. Dès la 13e minute, il a repoussé un tir d'"Ibra" qui s'était précipité vers ses cages avec deux Stéphanois à ses trousses.

A la 59e, le géant suédois a encore tenté sa chance, cette fois-ci depuis l'extérieur de la surface de réparation. Mais la trajectoire de sa frappe, un peu trop prévisible, n'a pas pu tromper Stéphane Ruffier.

Zlatan Ibrahimovic était resté sur un mauvais souvenir de son vis-à-vis puisqu'il avait écopé d'une suspension de deux matches pour un geste digne des combats de taekwondo sur le torse du gardien lors de leur première entrevue, début novembre.

Mais il a fini par le battre, sur le premier tir de l'ultime séance, avant d'être imité quelques secondes plus tard par le Brésilien Nenê.

Peine perdue: quand est venu son tour, le défenseur Thiago Silva, autre chef de file du PSG version qatarie, a tiré sur Stéphane Ruffier et condamné par la même occasion ses coéquipiers à une élimination un peu prématurée.

Du côté stéphanois, tous les buteurs, dans l'ordre Renaud Cohade, Faouzi Ghoulam, Brandao, Loïc Perrin et Pierre-Emerick Aubameyang ont réussi la mission qui leur était confiée, à savoir battre Nicolas Douchez, doublure de Salvatore Sirigu.

Simon Carraud, édité par Jean-Stéphane Brosse

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