Ligue des champions: le Real se qualifie et élimine Manchester City

mercredi 21 novembre 2012 23h24
 

MANCHESTER (Reuters) - En tenant Manchester City en échec mercredi soir à l'Etihad Stadium (1-1), le Real Madrid a fait coup double: se qualifier pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions et écarter de la course au titre un prétendant crédible.

Déjà minces avant le coup d'envoi, les espoirs des champions d'Angleterre, derniers du groupe D, se sont encore un peu plus évaporés lorsque l'attaquant français Karim Benzema, laissé libre de ses mouvements, a ouvert le score à la 10e minute.

Les Citizens ont été surclassés tout au long de la première période avant de se réveiller après la pause, au point d'égaliser sur un penalty converti par Sergio Agüero à la 73e minute.

La faute qui a conduit au penalty a également valu au défenseur Alvaro Arbeloa un deuxième carton jaune, synonyme d'exclusion. En marquant, Sergio Agüero a un peu fait oublier qu'il avait manqué une grosse occasion huit minutes auparavant.

En dépit de cette égalisation et du carton rouge infligé au Real, Manchester City n'a pas réussi à faire basculer la rencontre. Et s'est condamné par la même occasion à une élimination précoce.

Constamment hué, Cristiano Ronaldo, qui n'avait plus remis les pieds sur une pelouse de Manchester depuis son départ de United en 2009, a pu savourer cette revanche sur ce public qui ne verra plus de match de Ligue des champions cette saison.

Les champions d'Angleterre sont toujours bons derniers de leur poule, la plus relevée de la compétition, avec trois points, soit un de moins que l'Ajax d'Amsterdam et cinq de moins que Madrid.

"A cet instant précis, je suis heureux de la deuxième place. Nous avions un groupe très difficile. Le plus important était de se qualifier pour le prochain tour et nous l'avons fait", s'est réjoui le gardien Iker Casillas à la télévision espagnole.

Du haut de ses 11 points, le Borussia Dortmund est premier après sa victoire 4-1 contre l'Ajax et assuré de disputer les huitièmes de finale.

Mike Collett, Simon Carraud pour le service français, édité par Olivier Guillemain

 
<p>Le Madril&egrave;ne Karim Benzema trompe le gardien de Manchester City, Joe Hart. En tenant Manchester City en &eacute;chec mercredi soir &agrave; l'Etihad Stadium (1-1), le Real Madrid a fait coup double: se qualifier pour les huiti&egrave;mes de finale de la Ligue des champions et &eacute;carter de la course au titre un pr&eacute;tendant cr&eacute;dible. /Photo prise le 21 novembre 2012/REUTERS/Phil Noble</p>