Football: Rafael Benitez remplace Roberto Di Matteo à Chelsea

mercredi 21 novembre 2012 22h12
 

par Alison Wildey

LONDRES (Reuters) - Connu pour sa versatilité dans le choix de ses entraîneurs, Chelsea a décidé mercredi de se séparer de l'Italien Roberto Di Matteo, qui a payé une série de résultats décevants, et de le remplacer par l'Espagnol Rafael Benitez.

Le technicien, qui connaît bien la Premier League pour avoir dirigé Liverpool pendant six ans, s'est vu proposé un contrat à durée déterminée jusqu'à la fin de la saison, le temps de redresser la situation sportive du club.

Cette double annonce, à quelques heures d'intervalle, est intervenue au lendemain de la défaite en Ligue des champions contre la Juventus Turin (3-0) qui a quasiment condamné les champions d'Europe en titre à une élimination précoce.

Ce nouveau revers, qui s'ajoute aux récents déboires en championnat d'Angleterre, a précipité la décision des dirigeants qui ont nommé en la personne de Benitez le neuvième entraîneur depuis l'arrivée en 2003 du propriétaire russe Roman Abramovich.

Les Londoniens n'ont remporté que deux matches sur les huit derniers qu'ils ont disputés. Et ils ont glissé ces dernières semaines de la première à la troisième place en championnat, derrière Manchester City et Manchester United.

Hormis Liverpool, Rafael Benitez a également été l'entraîneur de Valence en Espagne, puis a effectué un passage de quelques mois à l'Inter Milan après la fin de son séjour sur les bords de la Mersey.

"Le propriétaire et le conseil d'administration pensent avoir en Rafael Benitez un entraîneur avec une expérience significative au plus haut niveau qui est capable de venir et d'atteindre immédiatement nos objectifs", fait savoir le club dans un communiqué.

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<p>L'Espagnol Rafael Benitez, pass&eacute; par l'Inter Milan et Liverpool, a &eacute;t&eacute; nomm&eacute; mercredi entra&icirc;neur de Chelsea jusqu'&agrave; la fin de la saison. /Photo d'archives/REUTERS/Giampiero Sposito</p>