November 21, 2012 / 7:53 PM / 5 years ago

Football: Rafael Benitez remplace Roberto Di Matteo à Chelsea

4 MINUTES DE LECTURE

<p>L'Espagnol Rafael Benitez, pass&eacute; par l'Inter Milan et Liverpool, a &eacute;t&eacute; nomm&eacute; mercredi entra&icirc;neur de Chelsea jusqu'&agrave; la fin de la saison. /Photo d'archives/Giampiero Sposito</p>

par Alison Wildey

LONDRES (Reuters) - Connu pour sa versatilité dans le choix de ses entraîneurs, Chelsea a décidé mercredi de se séparer de l'Italien Roberto Di Matteo, qui a payé une série de résultats décevants, et de le remplacer par l'Espagnol Rafael Benitez.

Le technicien, qui connaît bien la Premier League pour avoir dirigé Liverpool pendant six ans, s'est vu proposé un contrat à durée déterminée jusqu'à la fin de la saison, le temps de redresser la situation sportive du club.

Cette double annonce, à quelques heures d'intervalle, est intervenue au lendemain de la défaite en Ligue des champions contre la Juventus Turin (3-0) qui a quasiment condamné les champions d'Europe en titre à une élimination précoce.

Ce nouveau revers, qui s'ajoute aux récents déboires en championnat d'Angleterre, a précipité la décision des dirigeants qui ont nommé en la personne de Benitez le neuvième entraîneur depuis l'arrivée en 2003 du propriétaire russe Roman Abramovich.

Les Londoniens n'ont remporté que deux matches sur les huit derniers qu'ils ont disputés. Et ils ont glissé ces dernières semaines de la première à la troisième place en championnat, derrière Manchester City et Manchester United.

Hormis Liverpool, Rafael Benitez a également été l'entraîneur de Valence en Espagne, puis a effectué un passage de quelques mois à l'Inter Milan après la fin de son séjour sur les bords de la Mersey.

"Le propriétaire et le conseil d'administration pensent avoir en Rafael Benitez un entraîneur avec une expérience significative au plus haut niveau qui est capable de venir et d'atteindre immédiatement nos objectifs", fait savoir le club dans un communiqué.

La Ligue Des Champions N'a Pas Suffi

L'Espagnol, âgé de 52 ans, est attendu jeudi sur le terrain d'entraînement de Chelsea où il rencontrera ses nouveaux joueurs et pourra dissiper la rivalité qu'il a entretenue avec les Blues lorsqu'il était chez les Reds.

En six ans à Liverpool, il a remporté une Ligue des champions, en 2007. C'est autant que Roberto Di Matteo qui n'a eu besoin que de deux mois, de sa nomination en mars à la finale en mai, pour s'adjuger la plus prestigieux trophée européen.

Mais ce titre, après lequel les Londoniens couraient depuis la reprise en main par Roman Abramovich, n'a pas suffi à le protéger.

"Les performances récentes et résultats de l'équipe n'ont pas été suffisants. Le propriétaire et le conseil d'administration ont estimé qu'un changement était nécessaire pour permettre au club d'aller dans la bonne direction", justifie Chelsea sur son site internet.

"Nous n'oublierons jamais l'immense contribution qu'il a apportée à l'histoire du club et il sera toujours le bienvenu à Stamford Bridge."

Roberto Di Matteo avait remplacé en mars dernier le Portugais André Villas-Boas, lui aussi limogé, pour la fin de la saison avant de voir son contrat prolongé en juin.

Chrystel Boulet-Euchin et Simon Carraud pour le service français, édité par Olivier Guillemain

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