Football:Balotelli pourrait être l'un des meilleurs, dit Mancini

mardi 20 novembre 2012 16h43
 

LONDRES (Reuters) - L'attaquant de Manchester City Mario Balotelli pourrait devenir l'un des plus grands joueurs au monde s'il s'entraînait plus dur, a estimé mardi son entraîneur, Roberto Mancini.

L'Italien de 22 ans, qui souffre du dos, est incertain pour le match de Ligue des champions des Citizens contre le Real Madrid, mercredi à l'Etihad Stadium. City sera éliminé dès la phase de groupe s'il ne gagne pas.

Si Mancini dit n'avoir aucun doute sur le talent de Balotelli, il en a sur le mental et l'approche du métier du fantasque buteur, aussi connu pour ses coups d'éclat sur le terrain que ses écarts en dehors.

"Il a tout pour devenir un des plus grands joueurs au monde", a dit Roberto Mancini à la presse au centre d'entraînement du club, à Carrington. "Il pourrait être l'égal de Cristiano Ronaldo ou Lionel Messi s'il comprenait que pour y arriver, il faut travailler dur."

Le technicien et son imprévisible joueur entretiennent une relation complexe, que certains disent quasi filiale.

En avril, Mancini avait déclaré qu'il transférerait sans doute Balotelli après son expulsion lors d'une défaite sur le terrain d'Arsenal qui semblait alors devoir priver les Citizens du titre en Premier League. City a finalement été champion.

Près de neuf mois plus tard, le buteur de l'Italie est toujours là, même s'il n'entre pas systématiquement dans les plans de son entraîneur.

"Ce n'est pas facile de travailler avec lui parce qu'un manager doit gérer 22 joueurs", a poursuivi Mancini.

"En dehors du terrain, Mario est un gars fantastique. Parfois, il ne comprend pas l'importance de son travail dans sa vie mais j'espère qu'il le comprendra rapidement."

"Il a 22 ans, mais la vie peut passer vite. Il doit comprendre que pour être comme Ronaldo ou Messi, il doit travailler dur et ne penser qu'à son travail, pas à d'autres choses sans importance."

Mike Collett, Gregory Blachier pour le service français, édité par Gilles Trequesser

 
<p>L'attaquant de Manchester City Mario Balotelli pourrait devenir l'un des plus grands joueurs au monde s'il s'entra&icirc;nait plus dur, a estim&eacute; mardi son entra&icirc;neur, Roberto Mancini. /Photo prise le 20 novembre 2012/REUTERS/Phil Noble</p>