Ligue des champions: Chelsea, tenant sur un fil

mardi 20 novembre 2012 07h47
 

par Mike Collett

LONDRES (Reuters) - Tenant du titre, Chelsea doit retrouver l'esprit de combat qui a fait son succès la saison dernière s'il veut poursuivre sa route en Ligue des champions.

A la peine en Premier League, où ils viennent d'enchaîner quatre rencontres sans victoire, les Blues, qui se déplacent mardi à Turin pour y affronter la Juventus, ont leur destin en mains.

A deux rencontres de la fin de la phase de groupes, trois équipes ont déjà éliminé tous les doutes. Manchester United, Porto et Malaga sont qualifiés, et seul est maintenant en jeu leur classement final.

Une dizaine d'autres clubs pourraient les rejoindre cette semaine en huitièmes de finale, dont le Paris Saint-Germain, unique représentant français à entrevoir un printemps européen après les naufrages de Montpellier et Lille.

Arsenal, le FC Barcelone, le Bayern Munich, le Borussia Dortmund, le Real Madrid ou le Milan AC, pour ne citer que les grands noms, devraient eux aussi assurer leur avenir d'ici mercredi soir.

Chelsea est paradoxalement de ceux-là. Une victoire à Turin le qualifierait mais il n'est pas à l'abri d'une élimination qui aurait l'allure d'un fiasco puisque jamais un champion d'Europe en titre n'a été éliminé au premier tour.

Les Londoniens, qui visent une dixième participation d'affilée aux huitièmes, traversent une période difficile et souffrent d'absences défensives qu'a bien su exploiter West Bromwich Albion, samedi en championnat (2-1).

"Pour une raison inconnue, novembre ne semble pas réussir à ce club", a dit l'entraîneur Roberto Di Matteo.   Suite...

 
<p>L'entra&icirc;neur des Blues, Roberto Di Matteo. Tenant du titre, Chelsea doit retrouver l'esprit de combat mardi face &agrave; la Juventus s'il veut poursuivre sa route en Ligue des champions. /Photo prise le 19 novembre 2012/REUTERS/Tony Gentile</p>