Rugby: Vincent Debaty, un Belge en bleu chez les Ch'tis

mercredi 14 novembre 2012 19h23
 

par Jean-Paul Couret

MARCOUSSIS, Essonne (Reuters) - Le XV de France aura au moins un enfant du pays, samedi, lors de son match contre l'Argentine à Lille. Du pays ou presque, puisque Vincent Debaty est d'origine belge.

"Jouer à Lille, c'est sûr que c'est bien. Ça fait voir le rugby dans le Nord alors que le Nord est plus foot et compagnie", a dit le pilier de Clermont, mercredi, au Centre national du rugby de Marcoussis. "Pour le rugby, il n'y a pas mieux. Après, à nous de faire un gros match."

Comment un Belge né à Woluwe-Saint-Lambert, à côté de Bruxelles, est-il arrivé dans le XV de France?

L'aventure a commencé alors que Vincent Debaty avait une quinzaine d'années. Son premier entraîneur de rugby sera au Grand Stade de Lille pour juger de l'évolution du pilier qui mesure aujourd'hui 1,90m, pèse 115 kilos et obtiendra sa dixième sélection depuis 2006.

"C'est lui qui m'a mis le pied à l'étrier, qui m'a donné envie de faire du rugby et même de faire du sport parce que je n'avais jamais fait de sport à 15 ans", dit-il à propos de celui dont il préserve l'anonymat.

Cette rencontre entre le géant belge et le rugby a eu lieu au Royal Kituro Rugby Club, à Bruxelles, fondé au début des années 1960 et dont le nom a été trouvé par Haroun Tazieff, vulcanologue, rugbyman et belge à l'époque.

En 2001, à 20 ans, Vincent Debaty a franchi la frontière pour aller jouer à La Rochelle. L'année suivante, il est passé de l'Atlantique à la Méditerranée pour jouer à Perpignan, puis a rejoint Agen. Il porte depuis 2008 les couleurs de Clermont, club avec lequel il a été champion de France en 2010.

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<p>Le XV de France aura au moins un enfant du pays, samedi, lors de son match contre l'Argentine &agrave; Lille, puisque Vincent Debaty d'origine belge, a &eacute;t&eacute; naturalis&eacute; fran&ccedil;ais. /Photo prise le 31 janvier 2012/REUTERS/Jacky Naegelen</p>