11 novembre 2012 / 08:58 / il y a 5 ans

Ligue 1: Montpellier, opération commando face au PSG

par Dimitri Moulins

<p>&Eacute;limin&eacute; de la Ligue des champions apr&egrave;s sa d&eacute;faite en Gr&egrave;ce contre l'Olympiakos (3-1), Montpellier, 14e de Ligue 1, ne pouvait r&ecirc;ver mieux pour redescendre sur terre que le choc qui opposera dimanche les champions de France en titre au Paris Saint-Germain, actuel leader du championnat. /Photo d'archives/REUTERS/St&eacute;phane Mah&eacute;</p>

MONTPELLIER (Reuters) - Montpellier ne pouvait rêver mieux pour redescendre sur terre que le choc qui opposera dimanche les champions de France en titre au Paris Saint-Germain, actuel leader de la Ligue 1.

Éliminé de la Ligue des champions après sa défaite en Grèce contre l‘Olympiakos (3-1), le club héraultais, 14e de L1, retrouve le quotidien du championnat de France face au PSG et ses stars.

“On va jouer les champions de France, c‘est important, c‘est les anciens contre les nouveaux”, ironise l‘entraîneur, René Girard, se projetant déjà sur une fin d‘exercice 2012-2013 où le titre semble pour certains promis au club de la capitale.

“On sait que c‘est une grosse équipe, qu‘ils ont beaucoup investi, qu‘ils font un parcours remarquable. Il n‘y a pas à se gargariser de les trouver là, c‘est quelque chose de logique.”

Une façon pour le coach montpelliérain de se placer dans cette position d‘outsider qui lui avait réussi toute la saison dernière.

“Paris reste le gros cador du championnat, il nous faut un challenge comme cela pour essayer de relever la tête”, explique Daniel Congré, titulaire dans l‘axe de la défense, Mapou Yanga-Mbiwa purgeant le dernier de ses cinq matches de suspension.

“Cela tombe bien de jouer Paris, cela nous permet de ne pas trop tergiverser et de se remettre de suite dans le vif du sujet.”

Les deux victoires à domicile, en championnat contre Nice puis face à Bordeaux en coupe de la Ligue, avait pu laisser croire à un réel renouveau de Montpellier. Mais le nul concédé à Troyes est venu tempérer ces espoirs.

Et la troisième défaite en quatre matches de Ligue des champions est venue rappeler aux Héraultais que rien n’était fait.

GIRARD AURAIT PRÉFÉRÉ QU‘IBRAHIMOVIC SOIT LÀ

“La Ligue des champions, les soucis, on laisse tout de côté, on se prépare pour mettre un commando en route. C‘est vrai que pour moi, c‘est plus facile de remotiver les garçons après une déception”, concède Girard.

La venue de Paris, même privé Zlatan Ibrahimovic, suspendu, est pour Montpellier l‘occasion idéale de se refaire réellement une santé.

“J‘aurais préféré qu‘il soit là (Ibrahimovic)”, lâche sans rire Girard.

La présence du meilleur buteur du championnat aurait, en effet, été un vrai défi à relever pour une défense montpelliéraine bien trop perméable.

“Il ne sera pas là, tant pis. Ce n‘est pas notre problème, on ne s‘occupe pas de ça. Il y aura d‘autres joueurs pour le remplacer”, précise Congré.

L‘ancien Toulousain, souvent critiqué pour ses prestations en demi-teinte cette saison et pour ses erreurs parfois fatales, reconnaît que tout n‘a pas été simple pour lui.

“J‘ai été très déçu de mon début de saison, j‘ai fait tout ce qu‘il faut pour revenir très fort. Sur le plan mental comme physique, j‘ai fait ce qu‘il fallait, maintenant, je suis bien”, affirme-t-il.

“C‘est un poste charnière, la communication, l‘adaptation, c‘est très important. Il me faut connaître les joueurs avec qui j’évolue, il y a eu un moment où c’était plus dur, mais les choses sont rentrées dans l‘ordre maintenant.”

Ce serait une bonne chose pour le club de Louis Nicollin, à la recherche d‘un match référence, d‘un match plein, sans erreur défensive ni manque de concentration ou de rigueur, et qui a dans un coin de la tête l‘idée de réussir à battre ce PSG promis aux sommets pour se relancer.

Edité par Chrystel Boulet-Euchin et Marine Pennetier

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